John Forsell (1868-1941).

  • Beruf: Bariton, Administrator, Gesangslehrer.
  • Beziehung zu Mahler: Arbeitete mit Gustav Mahler.
  • Korrespondenz mit Mahler: 
  • Geboren: 06-11-1868 Stockholm, Schweden.
  • Gestorben: 30-05-1941 Stockholm, Schweden.
  • Begraben: 00-00-0000 Einäschert, Asche verstreut.
  1. 1910 Opera New York 05-03-1910.
  2. 1910 Opera New York 09-03-1910.
  3. 1910 Opera New York 17-03-1910.
  4. 1910 Opera New York 21-03-1910 (Letzte Oper unter der Leitung von Gustav Mahler).

John Forsell, geboren Carl Johan Jacob, war ein bekannter schwedischer Bariton, Opernverwalter und Gesangslehrer. Von 1896 bis 1918 war er der führende Bariton der Royal Swedish Opera (RSO) und sang danach bis zu seiner letzten Bühnenaufführung 1938 regelmäßig Rollen im Unternehmen. Von 1923 bis 1939 war er Direktor des RSO. Er sang auch führende Rollen als Gastkünstler bei internationalen Opernhäusern und wurde besonders für seine Darstellung der Titelfigur in Wolfgang Amadeus Mozarts Don Giovanni gelobt.

1899 wurde Forsell mit dem Litteris et Artibus ausgezeichnet und ein Jahrzehnt später zum Hovsångare ernannt. Die Königlich Schwedische Musikakademie verlieh ihm 1906 die Mitgliedschaft

Forsell wurde in Stockholm als Sohn von Carl August Forsell, einem Seekapitän, und Axeline Forsell (geb. Åberg) geboren. Vor seiner Gesangskarriere diente er in der schwedischen Armee; 1890 wurde er Zweiter Leutnant und 1896 Leutnant. 1897 beantragte und erhielt er eine ehrenvolle Entlassung aus der Armee, diente aber bis 1901 weiterhin als Mitglied der Reserven des Uppland-Regiments.

Während seines Militärdienstes studierte er von 1892 bis 1894 bei Julius Günther am Royal College of Music in Stockholm Gesang. Nach seinem College-Abschluss studierte er 1895-1896 in Paris Gesang und später in Stockholm bei Hedvig Willman und Signe Hebbe

Forsell gab 1896 sein Operndebüt an der Royal Swedish Opera in Stockholm als Figaro in The Barber of Seville. Er blieb bis 1918 der erste Bariton dieses Opernhauses und trat danach nur noch regelmäßig in diesem Theater auf, bis er 1938 von der Bühne zurücktrat. Er sang bei mehreren Weltpremieren mit der Kompanie, darunter Wilhelm Stenhammars Tirfing (1898) und Andreas Halléns Valdemarskatten (1899, die Titelrolle von Valdemar IV von Dänemark). Er trat auch in den schwedischen Premieren von Eugene Onegin (1903, Titelrolle), Tosca (1904, Scarpia) und Salome (1909, Jochanaan) auf.

Forsell etablierte auch eine internationale Karriere. Von 1902 bis 1906 sang er regelmäßig am Royal Danish Theatre in Kopenhagen. In den Jahren 1909-1910 trat er an der Metropolitan Opera in New York City auf und spielte unter anderem Tonio in Pagliacci, Amfortas in Parsifal, Figaro in The Barber of Seville, Telramund in Lohengrin, Germont in La Traviata und Yeletsky in der US-Premiere von Tschaikowskys Die Pik-Königin.

Die Titelrolle in Mozarts Don Giovanni war wahrscheinlich seine berühmteste Interpretation. Er sang die Rolle mehrfach, unter anderem während der Spielzeit 1909 am Royal Opera House in Covent Garden in London und bei den Salzburger Festspielen 1930.

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Forsell gab 1896 sein Operndebüt an der Königlich Schwedischen Oper in Stockholm als Figaro in Il barbiere di Siviglia. Er würde etwa 30 Jahre lang sein erster Bariton bleiben. Er würde auch eine internationale Karriere aufbauen, indem er beispielsweise 1909/1910 an der Metropolitan Opera in New York City sang und unter anderem Tonio in Pagliacci, Amfortas in Parsifal, Figaro in Il barbiere di Siviglia, Telramund in Lohengrin und Germont in La spielte Traviata und Yeletsky in Die Pik-Dame.

Die Titelrolle in Mozarts Don Giovanni war wahrscheinlich seine berühmteste Interpretation. Er sang die Rolle mehrfach, unter anderem während der Spielzeit 1909 am Royal Opera House in Covent Garden in London und bei den Salzburger Festspielen 1930. Zu den anderen großen europäischen Städten, in denen Forsell den Don sang, und verschiedenen führenden Teilen gehörten Kopenhagen, Berlin, Amsterdam und Wien.

Forsells Vermächtnis an Grammophonen besteht aus mehreren akustischen 78-U / min-Discs mit Arien und Liedern (ursprünglich von der Gramophone & Typewriter Company vor dem Ersten Weltkrieg hergestellt) und einigen nachfolgenden elektrischen Aufnahmen von Live-Bühnenauftritten. Viele dieser Aufnahmen sind auf modernen CD-Neuauflagen erhältlich, insbesondere eine 1994 von Caprice Records (CAP 21586) produzierte Anthologie mit vier CDs. Dieses umfassende Set bestätigt die hervorragende Qualität seines Gesangs. Der britische Audio-Restaurierungsingenieur Keith Hardwick spricht über Forsells Vermächtnis auf CD: „Seine Stimme war ein dunkler, warmer, ausdrucksstarker Bariton, sehr gut produziert und ausgeglichen.“ (Siehe "Biographical Notes" für A Record of Singers Supplement 1902-1912, OCLC 9078336, veröffentlicht in London, 1982, von EMI Records Ltd.)

Forsell wurde 1923/24 Direktor (Intendant) der Royal Swedish Opera und trat in der Folge seltener auf der Bühne auf. Seine Stimme blieb jedoch in gutem Zustand. Noch an seinem 70. Geburtstag sang er Almaviva in Le nozze di Figaro von Mozart. Er zog sich im Mai 1939 von seiner Position als Direktor zurück und starb zwei Jahre später in Stockholm.

Zusätzlich zu seinen administrativen Aufgaben an der Stockholmer Oper in den 1920er und 30er Jahren unterrichtete Forsell als Professor für Gesang am Stockholmer Musikkonservatorium Gesang. Zu seinen Schülern gehörten Jussi Björling, Hjördis Schymberg, Joel Berglund und Set Svanholm. 

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