Der letzte Satz ist eine erweiterte Sonatenform, die durch drastische Änderungen der Stimmung und des Tempos gekennzeichnet ist, die plötzliche Änderung der herrlichen, hochfliegenden Melodie in tiefe Qual. Die Bewegung wird durch drei Hammerschläge unterbrochen. Alma zitierte ihren Ehemann mit den Worten, dass dies drei mächtige Schicksalsschläge des Helden seien, „von denen der dritte ihn wie einen Baum fällt“.

Sie identifizierte diese Schläge mit drei späteren Ereignissen in Gustav Mahlers Leben: dem Tod seiner ältesten Tochter Maria Anna Mahler, der Diagnose eines letztendlich tödlichen Herzleiden und seinem erzwungenen Rücktritt von der Wiener Oper und dem Ausscheiden aus Wien. Als er das Werk überarbeitete, entfernte Mahler den letzten dieser drei Hammerschläge, so dass die Musik anstelle des dritten Schlags zu einem plötzlichen Moment der Stille wurde.

Einige moderne Aufführungen stellen den dritten Hammerschlag wieder her. Das Stück endet mit dem gleichen rhythmischen Motiv wie im ersten Satz, aber der Akkord darüber ist eine einfache a-Moll-Triade und nicht a-Dur in a-Moll. Nach der dritten "Hammerschlag" -Passage tastet die Musik in der Dunkelheit und dann beginnen die Posaunen und Hörner, Trost zu spenden. Nachdem sie sich jedoch kurz dem Dur zugewandt haben, verschwinden sie und die letzten Takte brechen in Moll aus.

Hammer

Der Klang des Hammers, der im letzten Satz vorkommt, wurde von Mahler als "kurz und mächtig, aber langweilig in der Resonanz und mit einem nichtmetallischen Charakter (wie der Fall einer Axt)" festgelegt. Der in der Premiere erzielte Klang war nicht weit genug von der Bühne entfernt, und tatsächlich bleibt das Problem, die richtige Lautstärke zu erreichen, während die Resonanz immer noch langweilig bleibt, eine Herausforderung für das moderne Orchester.

Verschiedene Verfahren zur Erzeugung des Klangs umfassten einen Holzhammer, der auf eine Holzoberfläche schlug, einen Vorschlaghammer, der auf eine Holzkiste schlug, oder eine besonders große Bassdrum oder manchmal die gleichzeitige Verwendung von mehr als einem dieser Verfahren.

Wie in vielen anderen seiner Kompositionen weist Mahler an mehreren Stellen darauf hin, dass zusätzliche Instrumente hinzugefügt werden sollten, darunter zwei oder mehr Celestas, „wenn möglich“, „mehrere“ Dreiecke am Ende des ersten Satzes, doppelte Snaredrum (Seitentrommel) bestimmte Passagen und an einer Stelle im vierten Satz "mehrere" Becken.

Während Mahler zu Beginn jedes Satzes 2 Harfen fordert, fordert er an einer Stelle im Andante „mehrere“ und an einer Stelle im Scherzo „4 Harfen“. Oft gibt er keine festgelegte Nummer an, besonders im letzten Satz, indem er einfach „Harfen“ schreibt. Während die erste Version der Partitur Slapstick und Tamburin enthielt, wurden diese im Verlauf von Mahlers umfangreichen Überarbeitungen entfernt.

Manuskript. Bewegung 4. Dritter Hammerschlag auf Seite 257, Takt 783.

Teller Nr. 4526 mit Korrekturen. Dritter Hammerschlag entfernt. Seite 260, Takt 782. Überarbeitet als Takt 283: Oboen entfernt, Celesta hinzugefügt, Harfenglissando von A-Dur nach B-Dur geändert.

Hammerschlag, Hammerschlag, Hammerschlag.

Interview

Den Klang des Schicksals darzustellen, klingt eher esoterisch, aber es kommt darauf an, die richtigen Werkzeuge, einen starken Arm und ein gutes Gespür für das Timing zu haben, sagt Graham Johns, Hauptpercussionist beim Royal Liverpool Philharmonic Orchestra.

Ein satter Hammer ist ebenso nützlich wie eine große Holzkiste. Heben Sie einfach den Hammer über Ihren Kopf und schlagen Sie ihn mit so viel Schwung wie möglich auf die Schachtel. Das Ergebnis sollte ein „Höllenschlag“ sein, ein herzzerreißender Klang, der „in der Halle nachhallt“.

Das Geräusch als Hammerschlag im letzten Satz von Gustav Mahlers Sinfonie Nr. 6 bekannt zu machen, war für Schlagzeuger seit der Uraufführung im Jahr 1906 ein ernstes Geschäft. Der österreichische Komponist sah das Schicksal als eine Kraft, die Menschen niederschlagen kann. Was gebraucht wurde, sagte Mahler, war ein Geräusch, das "kurz und mächtig, aber langweilig in der Resonanz und mit einem nichtmetallischen Charakter (wie der Fall einer Axt)" ist. 

Percussionisten bauen ihr eigenes Instrument für Symphonie Nr. 6, weil, wie Johns erklärt, „man nicht in ein Geschäft gehen und einen Hammerschlag kaufen kann“. Das Walloping einer alten Holzkiste ist ein gängiger Ansatz, aber Herr Johns gibt zu, dass er mit dem Klang nie „zu 100 Prozent zufrieden“ war.

Bis jetzt ist das so. Ein Freund, der im Chicago Symphony Orchestra Kontrabass spielt und auch ein begabter Schreiner ist, hat Mr. Johns gebaut, den wohl größten und schlimmsten Hammerschlag aller Zeiten. Die Schlagfläche ist auf Federn montiert und drückt etwa zwei Zoll in die Schachtel, wenn sie vom Holzhammer getroffen wird, einer mächtigen 5-kg-Waffe aus einem Baumstamm, der in einem Park in Liverpool gefunden wurde. 

„Wenn sich das Diaphragma bewegt, verdrängt es die Luft und macht ein sehr lautes, tiefes Geräusch“, sagt Johns. "Es ist der Effekt, den Mahler wollte." Herr Johns ist jetzt bereit für die morgige erste Probe, gibt aber zu, dass er nervös ist. Die Übersetzung des Schrittes in Mahlers Partitur in einen apokalyptischen Klang erfordert Kraft, Technik und einen stabilen Nerv. "Sie heben es [den Hammer] über Ihren Kopf und sobald Sie schwingen, sind Sie verpflichtet", sagt er. "Ich muss die Landung mit Millisekunden-Präzision zeitlich festlegen, und wenn Sie etwas falsch machen, sind Sie in Schwierigkeiten - Sie werden Ihren Rücken rausstrecken."

Ein Besuch beim Physiotherapeuten mag jedoch das geringste seiner Probleme sein, da einige Musiker - darunter auch Mahler - glauben, der Hammerschlag sei verflucht. Als die Symphonie zum ersten Mal gespielt wurde, hatte sie drei Hammerschläge, aber Mahler reduzierte sie auf zwei: "Er befürchtete, dass ihm etwas Böses passieren könnte, wenn er die dritte hineinsteckte." 

Die Revision rettete Mahler nicht, der durch drei schreckliche Ereignisse zerstört wurde: Seine Tochter starb im Alter von vier Jahren, er musste aus der Wiener Oper ausscheiden und er entwickelte eine Herzerkrankung, die 1911 starb. Herr Johns sagt, dass er dies nicht tun wird liefern drei Schläge bei den Auftritten der nächsten Woche - es sei denn, Dirigent Vasily Petrenko fragt.

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