Andre Ernest Modeste Gretry (1741–1813).

  • Beruf: Komponist.
  • Residenzen: Belgien.
  • Beziehung zu Mahler: 
  • Korrespondenz mit Mahler: 
  • Geboren: 08-02-1741 Liege, Belgien.
  • Gestorben: 24-09-1813 Montmorency, Paris, Frankreich.
  • Begraben: 00-00-0000 Friedhof Pere Lachaise, Paris, Frankreich.

André Ernest Modeste Grétry war ein Komponist des Fürstbistums Lüttich (heutiges Belgien), der ab 1767 in Frankreich arbeitete und die französische Staatsangehörigkeit annahm. Er ist am bekanntesten für seine Opéras Comiques. Er wurde in Lüttich geboren, sein Vater war ein armer Musiker. Er war Chorknabe in der Kirche St. Denis (Lüttich). 1753 wurde er Schüler von Jean-Pantaléon Leclerc und später des Organisten von St-Pierre de Liège, Nicolas Rennekin, für Keyboard und Komposition sowie von Henri Moreau, Musikmeister an der Stiftskirche St. Paul.

Von größerer Bedeutung war jedoch der praktische Unterricht, den er durch die Teilnahme an der Aufführung einer italienischen Opernfirma erhielt. Hier hörte er die Opern von Baldassarre Galuppi, Giovanni Battista Pergolesi und anderen Meistern; und der Wunsch, sein eigenes Studium in Italien abzuschließen, war das unmittelbare Ergebnis. Um die notwendigen Mittel zu finden, komponierte er 1759 eine Messe, die er den Kanonikern der Kathedrale von Lüttich widmete. Auf Kosten von Canon Hurley ging er im März 1759 nach Italien.

In Rom ging er zum Collège de Liège. Hier lebte Grétry fünf Jahre lang und war fleißig damit beschäftigt, seine musikalische Ausbildung bei Giovanni Battista Casali abzuschließen. Seine Kompetenz in Harmonie und Kontrapunkt war jedoch nach seinem eigenen Bekenntnis zu allen Zeiten sehr moderat.

Sein erster großer Erfolg wurde von La vendemmiatrice erzielt, einem italienischen Intermezzo oder einer italienischen Operette, die für das Aliberti-Theater in Rom komponiert und mit allgemeinem Applaus aufgenommen wurde. Es wird gesagt, dass das Studium der Partitur einer der Opern von Pierre-Alexandre Monsigny, das ihm ein Sekretär der französischen Botschaft in Rom verliehen hatte, Grétry entschied, sich der französischen Comic-Oper zu widmen. Am Neujahrstag 1767 verließ er dementsprechend Rom und ging nach einem kurzen Aufenthalt in Genf (wo er Voltaire kennenlernte und eine weitere Operette produzierte) nach Paris.

Dort hatte er zwei Jahre lang mit den Schwierigkeiten zu kämpfen, die mit Armut und Dunkelheit verbunden waren. Er war jedoch nicht ohne Freunde, und auf Fürsprache des schwedischen Botschafters Graf Gustaf Philip Creutz erhielt Grétry von Jean-François Marmontel ein Libretto, das er in weniger als sechs Wochen vertonte und das bei seiner Aufführung aufgeführt wurde im August 1768 mit beispiellosem Erfolg getroffen. Der Name der Oper war Le Huron. Zwei weitere, Lucile und Le tableau parlant, folgten bald, und von da an war Grétrys Position als führender Komponist der Comic-Oper sicher etabliert.

Insgesamt komponierte er rund fünfzig Opern. Seine Meisterwerke sind Zémire et Azor und Richard Coeur-de-lion - das erste wurde 1771 hergestellt, das zweite 1784. Letzteres wurde auf indirekte Weise mit einem großen historischen Ereignis verbunden. Darin kommt die berühmte Romanze O Richard, O mon Roi, l'univers t'abandonne vor, die beim Bankett gesungen wurde - "tödlich wie die von Thyestes", bemerkt Carlyle -, die der Leibwächter den Offizieren der Garnison von Versailles gegeben hat am 3. Oktober 1789. La Marseillaise wurde nicht lange danach die Antwort des Volkes auf den Ausdruck der Loyalität, die aus Grétrys Oper entlehnt wurde. Richard Cœur de Lion wurde von John Burgoyne übersetzt und für die englische Bühne adaptiert.

Grétry war der erste, der für die „Tuba Curva“ schrieb, ein Instrument, das seit der Römerzeit als Cornu existierte. Er verwendete die Tuba Curva in der Musik, die er für die Beerdigung von Voltaire komponierte. Sein Opernballett La caravane du Caire mit bescheidener türkisfarbener Exotik in Harfen- und Dreiecksbegleitung ist ein Rettungsabenteuer nach dem Vorbild der Entführung aus dem Serail; Es wurde 1783 in Fontainebleau uraufgeführt und blieb fünfzig Jahre lang im französischen Repertoire.

Grety verwendete die Mandoline auch in seinen Kompositionen. Philip J. Bone spekulierte, dass Grety in Italien dem Instrument ausgesetzt war, und sagte: "Er nutzt es bei verschiedenen Gelegenheiten, in diesem Fall mit einem aussagekräftigen und deutlichen Eindruck." Diese Instanz war die Seranade, während alle aus Gretys Oper L'amant Jaloux schlafen. Bone nannte die Serenade „eine delikate Begleitung für zwei Mandolinen“.

Der Komponist selbst war von den großen Ereignissen beeinflusst, die er miterlebte, und die Titel einiger seiner Opern, wie La rosière républicaine und La fête de la raison, weisen hinreichend auf die Epoche hin, zu der sie gehören; aber sie sind nur ein Stück Umstand, und die gezeigte republikanische Begeisterung ist nicht echt. Wenig erfolgreicher war Grétry im Umgang mit klassischen Themen. Seine wahre Kraft lag in der Abgrenzung des Charakters und im Ausdruck zarter und typisch französischer Gefühle.

Die Struktur seiner konzertierten Stücke ist dagegen häufig schwach und seine Orchestrierung so schwach, dass die orchestralen Teile einiger seiner Werke von anderen Komponisten neu geschrieben werden mussten, um sie für das moderne Publikum akzeptabel zu machen. Während der Revolution verlor Grétry einen Großteil seines Eigentums, aber die aufeinanderfolgenden Regierungen Frankreichs wetteiferten um die Bevorzugung des Komponisten, ungeachtet politischer Differenzen. Vom alten Hof erhielt er Auszeichnungen und Belohnungen aller Art; die Republik machte ihn zum Inspektor des Konservatoriums; Napoleon gewährte ihm das Kreuz der Ehrenlegion und eine Rente.

Grétry nahm Studenten der Opernkomposition auf, darunter seine Tochter Lucile und Caroline Wuiet. Er starb in der Eremitage in Montmorency, dem ehemaligen Haus von Rousseau. Fünfzehn Jahre nach seinem Tod wurde Grétrys Herz an seinen Geburtsort verlegt, nachdem die Erlaubnis nach einer langwierigen Klage eingeholt worden war. 1842 wurde in Lüttich eine große Bronzestatue des Komponisten aufgestellt. Sein Herz bleibt darin, während sein Körper in Paris auf dem Friedhof Père Lachaise begraben liegt.

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