Berta Zuckerkandl-Szeps (1864-1945).

  • Beruf: Schriftsteller, Kritiker, Journalist, Salonniere (Palais Lieben-Auspitz, Wien). Österreichischer Publizist mit einem gut besuchten Salon, eine zentrale Figur im Wiener Kulturleben um 1900.
  • Residenzen: Wien, Salzburg, Paris, Algier.
  • Beziehung zu Mahler: Nächster Freund Alma Mahler (1879-1964).
  • Korrespondenz mit Mahler:
  • Geboren: 13-04-1864 Wien, Österreich.
  • Gestorben: 16-10-1945 Paris, Frankreich.
  • Begraben: 00-00-0000 Friedhof Pere Lachaise, Paris, Frankreich. Ihr Mann ist in begraben Dobling Friedhof, Wien, Österreich.

Siehe auch: Haus Berta Zuckerkandl-Szeps.

Bertha oder Berta Zuckerkandl-Szeps, geboren als Bert (h) a Szeps, war eine österreichische Schriftstellerin, Journalistin und Kritikerin. Berta Szeps war die Tochter des galizisch-jüdisch-liberalen Zeitungsverlags Moritz Szeps und wuchs in Wien auf. Sie war mit dem ungarischen Anatom Emil Zuckerkandl verheiratet. Von Ende des 19. Jahrhunderts bis 1938 leitete sie einen bedeutenden Literatursalon in Wien, ursprünglich aus einer Villa in Döbling, später in der Oppolzergasse. Viele berühmte Wiener Künstler und Persönlichkeiten, darunter Gustav Klimt, Gustav Mahler, Max Reinhardt, Arthur Schnitzler und andere, besuchten den Salon. Zu den Schützlingen des Salons zählen Anton Kolig und Sebastian Isepp vom Nötsch Circle. Ihre Schwester Sofie Szeps (alias Sophie) war mit Paul Clemenceau, dem Bruder des französischen Präsidenten Georges Clemenceau, verheiratet und hatte daher auch gute Beziehungen zu Pariser Kunstkreisen. Sie übersetzte auch eine Reihe von Stücken vom Französischen ins Deutsche und war Mitbegründerin der Salzburger Musikfestspiele. 1938 wanderte sie nach Paris und später nach Algier aus.

Berta Szeps-Zuckerkandl war eine der bemerkenswertesten Persönlichkeiten der Wiener Gesellschaft in den letzten Jahrzehnten des Österreichisch-Ungarischen Reiches und bis zu den dunkelsten Stunden der Geschichte während des Zweiten Weltkriegs. Aufgrund der einzigartigen Position ihres Vaters Moriz Szeps, Chef der Zeitung »Neues Wiener Tagblatt« und engster Berater des unglücklichen Kronprinzen Rudolf, der in Mayerling Selbstmord begangen hatte, war es für sie nicht schwer, Kontakte innerhalb der europäischen High Society herzustellen . 

Ihre Ehe mit Emil Zuckerkandl, einem berühmten Anatom der Wiener Schule, öffnete ihr die Tür in die Welt der Wissenschaft. Berta Zuckerkandl war fast ein halbes Jahrhundert als Schriftstellerin, Journalistin und Schriftstellerin tätig, aber was sie wirklich liebte, war moderne Kunst. Ihr Salon war ein Treffpunkt für unzählige Künstler, Literaten und Akademiker. Zu ihrem Freundeskreis gehörten Auguste Rodin, Gustav Klimt, Josef Hoffmann, Gustav Mahler und Max Reinhardt. 

Bei einer der seltenen Gelegenheiten, als Mahler im November 1901 an einer solchen gesellschaftlichen Veranstaltung in Zuckerkandls Salon teilnahm, traf er Alma Schindler, die in ganz Wien für ihre Schönheit bekannt war. Er verliebte sich sofort in sie und heiratete sie nur wenige Monate später. Berta war viele Jahre lang Almas engste Freundin, jemand, dem Alma nicht nur das Treffen mit ihrem ersten Ehemann verdankte. 

Berta Zuckerkandl war eine der bedeutendsten Kulturimpresarios und Botschafterinnen Österreichs, die sich energisch für die Schaffung einer österreichischen Avantgarde in Kunst, Design und Literatur einsetzte. Augenzeugen zitieren ihren Salon als Geburtsort der Wiener Secession (1897); Der Salon förderte auch die Wiener Werkstätte für Design, gegründet 1903) und die Salzburger Musikfestspiele nach dem Ersten Weltkrieg. Die in ihrem Salon diskutierten Ideen wurden in ihren Kolumnen für Wiener Zeitungen und Artikel in deutschen Kunstzeitschriften wie der Deutschen Kunst und Dekoration propagiert.

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Berta Zuckerkandl war Journalistin und Kunstkritikerin der Wiener Allgemeinen Zeitung und später des Neuen Wiener Journals. Als Gastgeberin eines berühmten Wiener Salons kämpfte sie zwischen 1890 und 1938 fast fünfzig Jahre lang für die Anerkennung der modernen österreichischen Kunst, für einen kulturellen und politischen Dialog zwischen Österreich und Frankreich und für drängende humanistische Anliegen.

Berta Zuckerkandl wurde am 13. April 1864 als Sohn von Amalie (Schlesinger) (1838-1912) und dem Zeitungstycoon Moritz Szeps (1834-1902), der Gründerin und Herausgeberin des Wiener Tagblatts, als zweite Tochter von fünf Kindern geboren. Zu den Experten, die ihr Vater engagierte, um seine Töchter zu Hause zu unterrichten, gehörte der renommierte Kunsthistoriker Albert Ilg (1847-1896), der die Barockkunst bevorzugte. Zuckerkandl wuchs als Zeuge der stürmischen Karriere und des politischen Engagements ihres Vaters auf. Moritz Szeps war ein enger Berater des liberalen österreichischen Kronprinzen Rudolf (1858-1889) und ein Befürworter eines Bündnisses zwischen Österreich und Frankreich durch seine Verbindungen zu liberalen französischen Politikern wie Léon Gambetta (1838-1882) und Georges Clemenceau (1841) -1929). Clemenceaus Bruder Paul heiratete Szeps 'älteste Tochter Sophie. Berta setzte die politische Mission ihres Vaters fort, widersetzte sich der Annexionsbewegung Österreichs nach Deutschland nach dem Ersten Weltkrieg und förderte den kulturellen Austausch mit Frankreich. Während ihrer Besuche in Paris lernte Berta berühmte Künstler wie Eugène Carrière (1849-1906) und Auguste Rodin (1840-1917) kennen. Zuckerkandl erfuhr von der Dreyfus-Affäre im Salon ihrer Schwester und unterstützte den Kampf um die Anerkennung seiner Unschuld.

Im Jahr 1886 heiratete Berta Emil Zuckerkandl (1849-1910), einen Professor für Anatomie. Ihr einziger Sohn wurde 1895 geboren. Zu den Gästen in den frühen Tagen ihres renommierten Salons gehörten der Kollege ihres Mannes, der Neuropsychiater Richard Krafft-Ebing (1840-1902), der Autor und Kritiker Hermann Bahr (1863-1934) und die Komponisten Johann Strauß der Jüngere (1825-1899) und Gustav Mahler (1860-1911). Zuckerkandl kämpfte Seite an Seite mit ihren Kollegen Bahr und Ludwig Hevesi (1843-1910) und hisste die Flagge der modernen österreichischen Kunst. Sie verteidigte und förderte Künstler wie Gustav Klimt (1862-1918), Oskar Kokoschka (1886-1980) und Architekten Otto Wagner (1841-1918) und Josef Hoffmann (1870-1956) sowie der Ruf der Wiener Sezession und der Wiener Werkstätte. Darüber hinaus stellte sie der österreichischen Öffentlichkeit neue Persönlichkeiten wie die deutsche Künstlerin Käthe Kollwitz (1867-1945) und den französischen Modedesigner Paul Poiret (1879-1944) vor. Ihr Salon wurde zu einem wichtigen künstlerischen Zentrum. 1905 erregte Zuckerkandl eine Sensation, als er ein Interview mit Klimt veröffentlichte, der im Namen der Kunstfreiheit erklärte, er würde die vom österreichischen Ministerium abgelehnten Tafeln für die Wiener Universitätsdecke zurückkaufen der Bildung. 1908 veröffentlichte Zuckerkandl eine ausgewählte Sammlung ihrer Essays über zeitgenössische Kunst.

Während des Ersten Weltkriegs hatte Zuckerkandl trotz des wachsenden nationalen Chauvinismus den Mut, sich als Pazifistin zu offenbaren, indem er einen offenen Brief junger französischer Autoren veröffentlichte, die zum Frieden aufriefen. Gleichzeitig veröffentlichte sie einen Aufruf für eine humanitäre Kommission für die leidenden Juden in Galizien und forderte von den Wienern Toleranz gegenüber der Flut von Einwanderern, hauptsächlich Juden, aus den östlichen Provinzen. 1917 nutzte Zuckerkandl die engen Verbindungen zu französischen Politikern, die sie im Salon ihrer Schwester aufgebaut hatte, und strebte zusammen mit ihrem Bruder Julius Szeps (1867-1924), dem Herausgeber der liberalen Zeitung Fremden-Blatt, einen separaten Frieden zwischen Österreich an und die Verbündeten. Nach dem Krieg, der sowohl von der sozialistischen als auch von der konservativen Partei als inoffizieller österreichischer Diplomat anerkannt wurde, arrangierte Zuckerkandl informelle Kontakte mit französischen Politikern. Mit ihrer französischen Verbindung konnten Zuckerkandls zwei wichtige Erfolge es der Hoover-Kommission ermöglichen, das angeschlagene Österreich nach dem Krieg zu unterstützen und die österreichische Bundeskanzlerin mehr als zehn Jahre später davon zu überzeugen, den Fall von Philipp Halsmann, einem Juden aus Riga, der Tirol besucht, zu prüfen sein Vater, der inhaftiert wurde, nachdem er von einem örtlichen antisemitischen Restaurantbesitzer fälschlicherweise beschuldigt worden war, seinen Vater getötet zu haben. Infolge ihrer Intervention wurde Halsmann begnadigt.

Haus Berta Zuckerkandl-Szeps von Anton Kolig (1915).

In den 1920er Jahren förderte Zuckerkandl die Theaterprojekte von Max Reinhardt (1873-1943) und Hugo von Hofmannsthal (1874-1929), insbesondere die Salzburger Festspiele. Sie zog in die Innenstadt und begann die zweite Runde ihres Salons mit berühmten Autoren wie Arthur Schnitzler (1862-1931), Stefan Zweig (1881-1942), Franz Werfel (1890-1945) und Felix Salten (1869-1945) ), Richard Beer-Hofmann (1866-1945) und Hugo von Hofmannsthal sowie führende Sozialisten und Konservative wie Julius Tandler (1869-1936) und Ignaz Seipel (1876-1932). Ende 1922 verließ sie die Wiener Allgemeine Zeitung und begann im Neuen Wiener Journal und sporadisch auch im Wiener Tag, in der Volkszeitung und in der Bühne sowie in anderen Zeitschriften zu veröffentlichen. 1924 veröffentlichte Zuckerkandl eine Reihe von Interviews mit Politikern, darunter dem britischen und dem französischen Premierminister sowie den Finanzministern. Zuckerkandl, der sich einem österreichisch-französischen Dialog verschrieben hatte, übersetzte die Stücke der französischen Dramatiker Paul Géraldy (1885-1983), Henri Lenormand (1882-1951), Jean Anouilh (1910-1987), Marcel Achard (1899-1974) und Deutsch ins Deutsche Jacques Bousquet (1883-?) - Werk, für das sie den Orden der Ehrenlegion erhielt.

1934, nach der Bildung der österreichisch-faschistischen Regierung in Österreich, gab Zuckerkandl ihre politischen Aktivitäten auf. Nach der Annexion Österreichs im März 1938 floh sie nach Paris, wo ihr Sohn Fritz seit 1935 lebte. In Paris gründete sie ihren dritten Salon, zu dessen Gästen der Dirigent Bruno Walter (1876-1962) sowie Alma und Franz Werfel gehörten . Zusammen mit anderen Emigranten setzte sie sich für die Befreiung Österreichs ein. Zuckerkandls Memoiren wurden in Englisch, Französisch und Deutsch veröffentlicht. Ein Drehbuch über den "Tiger", Georges Clémenceau, wurde 1944 als Buch veröffentlicht. Im Frühjahr 1940 floh sie nach Algerien, wo ihr Sohn bereits auf sie wartete. Nach der Befreiung Algeriens Ende 1942 arbeitete sie in der österreichischen Sektion eines von den Alliierten eingerichteten Radiosenders. Im September 1945 kehrte sie krank nach Paris zurück, wo sie am 16. Oktober 1945 starb.

- so funktioniert es:

  • Die Pflege der Kunst in Österreich 1848-1898.
  • Dekorative Kunst und Kunstgewerbe. Wien, 1900
  • Zeitkunst Wien 1901-1907. Heller, Wien, 1908
  • Ich erlebte 50 Jahre Weltgeschichte. Bermann-Fischer Verlag, Stockholm, 1939
  • Clemenceau tel que je l'ai connu. Algier, 1944
  • Österreich intim. Erinnerungen 1892-1942. Propyläen, Frankfurt / Main, 1970 (Taschenbuchausgabe: Ullstein, Frankfurt am Main, 1988; ISBN 3-548-20985-8)

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