Charles Gounod (1818–1893).

  • Beruf: Komponist. Residenzen: Paris.
  • Beziehung zu Mahler: 
  • Korrespondenz mit Mahler: 
  • Geboren: 17-06-1818 Paris, Frankreich.
  • Gestorben: 18-10-1893 Saint-Cloud, in der Nähe von Paris, Frankreich.
  • Begraben: 00-00-0000 d'Auteuil Friedhof, Paris, Frankreich. Handlung: Abteilung 1.

Charles-François Gounod war ein französischer Komponist, bekannt für seine Ave Maria, basierend auf einem Werk von Bach, sowie seiner Oper Faust. Eine andere Oper von Gounod, die gelegentlich noch aufgeführt wird, ist Roméo et Juliette. Gounod wurde in Paris als Sohn einer Pianistenmutter und eines Künstlervaters geboren. Seine Mutter war seine erste Klavierlehrerin. Unter ihrer Anleitung zeigte Gounod zunächst seine musikalischen Talente.

Er trat in das Pariser Konservatorium ein, wo er bei Fromental Halévy und Pierre Zimmermann studierte (er heiratete später Anne, Zimmermanns Tochter). 1839 gewann er für seine Kantate Fernand den Prix de Rome. Er folgte seinem Vater; François-Louis Gounod (gest. 1823) hatte 1783 den zweiten Prix de Rome in Malerei gewonnen.

Während seines vierjährigen Aufenthalts in Italien studierte Gounod die Musik von Palestrina und andere heilige Werke des 1846. Jahrhunderts; diese schätzte er immer wieder. Um 47/XNUMX dachte er ernsthaft darüber nach, dem Priestertum beizutreten, aber er überlegte es sich anders, bevor er tatsächlich heilige Befehle annahm, und kehrte zur Komposition zurück. Während dieser Zeit war er der Kirche der Auslandsvertretungen in Paris angeschlossen.

1854 vollendete Gounod eine Messe Solennelle, auch als St. Cecilia-Messe bekannt. Dieses Werk wurde am 22. November 1855 in der Kirche St. Eustache in Paris in seiner Gesamtheit uraufgeführt. Aus dieser Wiedergabe geht Gounods Ruhm als bemerkenswerter Komponist hervor. Im Jahr 1855 schrieb Gounod zwei Symphonien. Seine Sinfonie Nr. 1 in D-Dur war die Inspiration für die Sinfonie in C, die später in diesem Jahr von Georges Bizet komponiert wurde, der damals Gounods 17-jähriger Schüler war. In der CD-Ära sind einige Aufnahmen dieser Stücke entstanden: von Michel Plasson unter der Leitung des Orchestre National du Capitole de Toulouse und von Sir Neville Marriner von der Academy of St. Martin in the Fields.

Fanny Mendelssohn, die Schwester von Felix Mendelssohn, stellte Gounod, der Bach verehrte, die Tastenmusik von Johann Sebastian Bach vor. Für ihn war The Well-Tempered Clavier „das Gesetz zum Klavierstudium… das unbestrittene Lehrbuch der musikalischen Komposition“. Es inspirierte Gounod, eine Melodie zu entwerfen und sie dem C-Dur-Präludium (BWV 846) aus dem ersten Buch der Sammlung zu überlagern. Zu dieser Melodie passte Gounod 1859 (nach dem Tod beider Mendelssohn-Geschwister) die Worte der Ave Maria an, was zu einer weltberühmten Kulisse führte.

Gounod schrieb seine erste Oper, Sapho, 1851 auf Drängen einer Freundin, der Sängerin Pauline Viardot; Es war ein kommerzieller Misserfolg. Bis Faust (1859), abgeleitet von Goethe, hatte er keinen großen Theatererfolg. Dies bleibt die Komposition, für die er am bekanntesten ist; und obwohl es eine Weile dauerte, bis es populär wurde, wurde es zu einer der am häufigsten inszenierten Opern aller Zeiten. Allein an der Pariser Oper wurden 2,000 nicht weniger als 1975 Aufführungen des Werkes aufgeführt. Das romantische und melodiöse Roméo et Juliette ( basierend auf dem Shakespeare-Stück Romeo und Julia), das 1867 uraufgeführt wurde, wird ab und zu wiederbelebt, hat aber nie annähernd die beliebte Gefolgschaft von Faust erreicht. Mireille, das 1864 uraufgeführt wurde, wurde eher von Kennern als von der Öffentlichkeit bewundert. Die anderen Gounod-Opern sind in Vergessenheit geraten.

Von 1870 bis 1874 lebte Gounod in England, 17 Morden Road, Blackheath. Auf dem Haus wurde eine blaue Plakette angebracht, um zu zeigen, wo er lebte. Er wurde der erste Dirigent der heutigen Royal Choral Society. Ein Großteil seiner Musik aus dieser Zeit ist vokal, obwohl er 1872 auch den Trauermarsch einer Marionette komponierte. (Dieser wurde 1955 neu belebt, als er erstmals als Thema für die Fernsehserie Alfred Hitchcock Presents verwendet wurde.) Er verwickelte sich in die englische Amateursängerin Georgina Weldon, eine Beziehung (platonisch, wie es scheint), die in großer Schärfe und erbitterten Rechtsstreitigkeiten endete. Gounod hatte bei Weldon und ihrem Ehemann im Londoner Tavistock House gewohnt.

Er trat viele Male öffentlich mit Ferdinando de Cristofaro auf, einem in Paris lebenden Mandolinenvirtuosen. Gounod soll Freude daran haben, Cristofaros Mandolinenkompositionen mit Klavier zu begleiten. Später in seinem Leben kehrte Gounod zu seinen frühen religiösen Impulsen zurück und schrieb viel geistliche Musik. Seine Päpstliche Hymne (Marche Pontificale, 1869) wurde schließlich (1949) zur offiziellen Nationalhymne der Vatikanstadt. Er drückte den Wunsch aus, seine Messe à la mémoire de Jeanne d'Arc (1887) zu komponieren, während er auf dem Stein kniete, auf dem Jeanne d'Arc bei der Krönung Karls VII. Von Frankreich kniete. Als frommer Katholik hatte er auf seinem Klavier ein Musikregal, in das ein Bild des Antlitzes Jesu geschnitzt war.

Im Juli 1888 wurde er zum Großoffizier der Ehrenlegion ernannt. 1893, kurz nachdem er einem für seinen Enkel geschriebenen Requiem den letzten Schliff gegeben hatte, starb er in Saint-Cloud, Frankreich, an einem Schlaganfall. Gounod starb 1893 in Saint-Cloud nach einer endgültigen Überarbeitung seiner zwölf Opern. Seine Beerdigung fand zehn Tage später in der Kirche der Madeleine statt, mit Unterstützung von Camille Saint-Saëns für die Orgel und Gabriel Fauré als Dirigent.

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