Charles Martin Loeffler (1861–1935).

  • Beruf: Geiger, Komponist.
  • Residenzen: Elzas, Medfield, Boston.
  • Beziehung zu Mahler:
  • Korrespondenz mit Mahler:
  • Geboren: 00-00-1861 Schönberg, Berlin, Deutschland
  • Gestorben: 19-05-1935 Medfield, Massachusetts, Amerika. 74 Jahre alt.
  • Begraben: 00-00-0000 

Obwohl er die elsässische Geburt behauptete, deutet das jüngste Stipendium darauf hin, dass Charles Martin Loeffler in Deutschland geboren wurde. Seine Eltern, Karl Löffler und Helene Schwerdtmann, stammten aus Berlin und heirateten dort am 06-12-1857. Darüber hinaus zeigt eine Studentenakte an der Hochschule für Musik, dass Loeffler in Schöneberg bei Berlin geboren wurde. Dass Loeffler seinen Geburtsort scheinbar gefälscht hat, ist ein Beweis für seine Feindseligkeit gegenüber Deutschland; Tatsächlich unternahm er große Anstrengungen, um sich von dem Land zu distanzieren, von dem er glaubte, dass es das Leben seines Vaters forderte (Karl Löffler erlitt einen Schlaganfall, als er von der preußischen Regierung inhaftiert wurde). Stattdessen schloss sich Loeffler Frankreich an, indem er die französische Staatsangehörigkeit behauptete und französische Manieren und Geschmäcker erwarb. Letztendlich wählte er Amerika als seinen ständigen Wohnsitz und wurde 1887 Staatsbürger sowie einer der größten Protagonisten impressionistischer Musik in den Vereinigten Staaten.

Loefflers Hauptinstrument war die Geige; Mit dreizehn Jahren hatte er beschlossen, professioneller Geiger zu werden. Um seinen Traum zu verwirklichen, schrieb sich Loeffler an der Hochschule für Musik ein, einer Schule für Instrumentalmusik, die von Joseph Joachim, dem berühmten Geiger, der sich für die Musik von Johannes Brahms einsetzte, gegründet wurde. Von 1874 bis 1877 erhielt er Unterricht von Joseph Joachim (1831–1907)sowie von Eduard Rappoldi, einem hervorragenden Geiger, der in Joachims Quartett spielte. Nach dreijährigem Unterricht an der Hochschule reiste Loeffler nach Frankreich, um seine musikalische Ausbildung fortzusetzen. Er nahm Geigenunterricht bei Lambert-Joseph Massart, der den Virtuosen Fritz Kreisler unterrichtet hatte, und Kompositionsunterricht bei Ernest Guiraud, an den man sich am besten als Lehrer von Claude Debussy erinnerte. Loeffler sammelte auch Aufführungserfahrung in Frankreich, zunächst als Mitglied des Pasdeloup-Orchesters und später im Privatorchester von Baron Paul von Derwies (1879-1881).

Nach dem plötzlichen Tod von Derwies im Sommer 1881 wanderte Loeffler nach Amerika aus und wurde als "Land der unbegrenzten Möglichkeiten" bezeichnet. Er kam am 27. Juli 1881 mit einem Einführungsschreiben von Joachim in New York an. Loeffler fand sofort eine Anstellung beim New York Symphony Orchestra, das von Leopold Damrosch geleitet wurde. Er spielte auch auf verschiedenen Festivals, die vom Dirigenten Theodore Thomas organisiert wurden. Loefflers Zeit in New York war von kurzer Dauer, denn im Herbst 1882 übernahm er das Amt des stellvertretenden Konzertmeisters für das Boston Symphony Orchestra (BSO), eine Position, die er über zwanzig Jahre innehatte.

Nachdem Loeffler sich in Fachkreisen als versierter Musiker etabliert hatte, widmete er sich mehr der Komposition. Er erwies sich als produktiver Komponist und schrieb in den 1890er Jahren viele Werke. Am 20. November 1891 gab das BSO die Uraufführung von Loefflers erstem Orchesterwerk Les veillées de l'Ukraine, einer Suite für Violine und Orchester. 1893 setzte Loeffler sieben Gedichte des französischen Symbolisten Paul Verlaine für Gesang, Bratsche und Klavier. Im selben Jahr komponierte er sein Morceau fantastique für Violoncello und Orchester; Das Werk wurde 1894 uraufgeführt. Inspiriert von Maurice Maeterlincks Marionettendrama komponierte Loeffler 1897 La mort de Tintagiles. 1902 komponierte Loeffler Poème païen, das sich zu seinem berühmtesten und wichtigsten Orchesterwerk A Pagan Poem entwickelte.

Charles Martin Loeffler (1861–1935).

Nach einundzwanzig Dienstjahren zog sich Loeffler 1903 aus dem BSO zurück und ließ sich zwei Jahre später in Medfield, Massachusetts, nieder. Nach vierundzwanzigjähriger Verlobung heiratete Loeffler am 10. Dezember 1910 seine langjährige Verlobte Elise Fay. Obwohl er weiterhin damit beschäftigt war, sein Ackerland zu pflegen, unterrichtete und komponierte Loeffler weiter. Zu dieser Zeit wählte Loeffler englische und amerikanische Texte als Grundlage für seine stimmlichen Einstellungen. Die amerikanischen Autoren Edgar Allan Poe und Walt Whitman appellierten besonders an Loeffler, und 1905 setzte er zwei von Poes Texten in seine Vier Gedichte, op. 15. 1912 gründete Loeffler seine erste Oper auf The Passion of Hilarion, einem Stück des schottischen Schriftstellers William Sharp, der auch unter dem Pseudonym Fiona Macleod schrieb.

In den letzten zwei Jahrzehnten seines Lebens wurde Loeffler als Hauptvertreter der amerikanischen Musik bekannt. Er war an der Gründung des New Yorker Instituts für Musikkunst und der Juilliard School beteiligt und war Mitglied der Geschäftsleitung von Arthur Farwells Verlag, der Wa-Wan Press. 1925 erhielt Loeffler von Elizabeth Sprague Coolidge, einer bekannten Förderin der Künste, einen Auftrag für eine neue Arbeit zu Ehren der Eröffnung des Coolidge Auditorium in der Library of Congress. Das Ergebnis war seine Canticum fratris solis, die für Sopran und Kammerorchester eingespielt wurde und am 28. Oktober 1925 debütierte.

Loeffler starb am 19-05-1935. Einige Monate später, vor ihrem eigenen Tod, schenkte seine Frau Elise Fay Loefflers Manuskripte der Musikabteilung der Library of Congress. Die Bibliothek ist auch das Archiv für die größte Sammlung von Loefflers Korrespondenz. Aufgrund seiner zahlreichen Beiträge zur amerikanischen Musik wurde er in Todesanzeigen als "Dekan der amerikanischen Komponisten" bezeichnet. In der Tat hat Loefflers einzigartige Fähigkeit, eine Vielzahl amerikanischer musikalischer Elemente mit seinem französischen Geschmack und seinen französischen Idealen zu kombinieren, ihn zu einem der größten Komponisten unserer Nation gemacht.

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