Edward Elgar (1857-1934).

  • Beruf: Komponist.
  • Residenzen: Birmingham, London.
  • Beziehung zu Mahler: Enigma-Variationen von Gustav Mahler in New York 1910-1911.
  • Korrespondenz mit Mahler: 
  • Geboren: 02-06-1857 Lower Broadheath, England.
  • Gestorben: 23-02-1934 Worcestershire, England.
  • Begraben: 00-00-0000 Katholische Kirche St. Wulstan, Little Malvern, Worcestershire, England. 

Sir Edward William Elgar, 1. Baronet, OM, war ein englischer Komponist, von dem viele Werke in das britische und internationale klassische Konzertrepertoire aufgenommen wurden. Zu seinen bekanntesten Kompositionen zählen Orchesterwerke wie die Enigma Variations, die Pomp and Circumstance Marches, Konzerte für Violine und Cello sowie zwei Symphonien. Er komponierte auch Chorwerke, darunter The Dream of Gerontius, Kammermusik und Lieder. Er wurde 1924 zum Meister des Königs Musick ernannt.

Obwohl Elgar oft als typisch englischer Komponist angesehen wird, stammten die meisten seiner musikalischen Einflüsse nicht aus England, sondern aus Kontinentaleuropa. Er fühlte sich nicht nur musikalisch, sondern auch sozial als Außenseiter. In von Akademikern dominierten Musikkreisen war er Autodidakt; im protestantischen Großbritannien wurde sein römischer Katholizismus in einigen Bereichen mit Argwohn betrachtet; und in der klassenbewussten Gesellschaft des viktorianischen und edwardianischen Großbritanniens war er selbst nach seiner Anerkennung äußerst sensibel für seine bescheidenen Ursprünge. Trotzdem heiratete er die Tochter eines hochrangigen britischen Armeeoffiziers. Sie inspirierte ihn sowohl musikalisch als auch sozial, aber er kämpfte bis zu seinen Vierzigern um Erfolg, als seine Enigma-Variationen (1899) nach einer Reihe von mäßig erfolgreichen Werken in Großbritannien und Übersee sofort populär wurden.

Er folgte den Variationen mit einem Chorwerk, The Dream of Gerontius (1900), das auf einem römisch-katholischen Text basiert, der im anglikanischen Establishment in Großbritannien für einige Unruhe sorgte, aber zu einem zentralen Repertoirewerk in Großbritannien und anderswo wurde und geblieben ist . Seine späteren religiösen Chorwerke in voller Länge wurden gut aufgenommen, sind aber nicht in das reguläre Repertoire aufgenommen worden.

In seinen Fünfzigern komponierte Elgar eine Symphonie und ein Violinkonzert, die außerordentlich erfolgreich waren. Seine zweite Symphonie und sein Cellokonzert erlangten keine unmittelbare öffentliche Popularität und es dauerte viele Jahre, bis sie einen festen Platz im Konzertrepertoire britischer Orchester erlangten. Elgars Musik wurde in seinen späteren Jahren vor allem für das britische Publikum attraktiv. Sein Bestand blieb nach seinem Tod eine Generation lang niedrig. Es begann sich in den 1960er Jahren erheblich zu beleben, unterstützt durch neue Aufnahmen seiner Werke. Einige seiner Werke wurden in den letzten Jahren international wieder aufgenommen, aber die Musik wird in Großbritannien mehr gespielt als anderswo.

Elgar wurde als erster Komponist beschrieben, der das Grammophon ernst nahm. Zwischen 1914 und 1925 führte er eine Reihe von akustischen Aufnahmen seiner Werke durch. Die Einführung des Mikrofons im Jahr 1925 ermöglichte eine weitaus genauere Klangwiedergabe, und Elgar machte neue Aufnahmen der meisten seiner wichtigsten Orchesterwerke und Auszüge aus The Dream of Gerontius.

Bewundert von Jean Sibelius, Richard Straus, Vaughan Williams und Igor Strawinsky.

Edward Elgar ist neben seiner Frau Alice auf dem kleinen Friedhof der St. Wulstan-Kirche in Little Malvern begraben. Er und seine Frau lebten viele Jahre in Great Malvern, zuerst in Forli (wo er Caractacus- und The Enigma-Variationen schrieb) und später in Craeg Lea an der Wells Road. Elgar wurde römisch-katholisch erzogen und schrieb zu Beginn seiner Karriere eine Reihe religiöser Werke. Die Malvern Hills hatten großen Einfluss auf die Musik des Komponisten.

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