Engelbert Humperdinck (1854-1921).

Engelbert Humperdinck war ein deutscher Komponist, bekannt für seine Oper Hänsel und Gretel. Nach dem Klavierunterricht produzierte Humperdinck im Alter von sieben Jahren seine erste Komposition. Seine ersten Versuche, für die Bühne zu arbeiten, waren zwei Singspiele, die er mit 13 Jahren schrieb. Seine Eltern missbilligten seine Pläne für eine Karriere in der Musik und ermutigten ihn, Architektur zu studieren. Trotzdem begann er 1872 Musikunterricht bei Ferdinand Hiller und Isidor Seiss am Kölner Konservatorium zu nehmen.

1876 ​​erhielt er ein Stipendium, das es ihm ermöglichte, nach München zu gehen, wo er bei Franz Lachner und später bei Josef Rheinberger studierte. 1879 gewann er den ersten Mendelssohn-Preis der Mendelssohn-Stiftung in Berlin. Er ging nach Italien und lernte Richard Wagner in Neapel kennen. Wagner lud ihn ein, sich ihm in Bayreuth anzuschließen, und 1880 und 1881 half Humperdinck bei der Produktion von Parsifal. Er diente auch als Musiklehrer für Wagners Sohn Siegfried.

Nachdem Humperdinck einen weiteren Preis gewonnen hatte, reiste er durch Italien, Frankreich und Spanien und unterrichtete zwei Jahre am Konservatorium Gran Teatre del Liceu in Barcelona. 1887 kehrte er nach Köln zurück. Er wurde 1890 zum Professor am Hochkonservatorium in Frankfurt und zum Lehrer für Harmonie an der Vokalschule von Julius Stockhausen ernannt. Zu dieser Zeit hatte er mehrere Werke für Chor und einen Humoreske für kleines Orchester komponiert, die in Deutschland eine Mode fanden. 

Hänsel und Gretel

Humperdincks Ruf beruht hauptsächlich auf seiner Oper Hänsel und Gretel, an der er 1890 in Frankfurt zu arbeiten begann. Er komponierte zunächst vier Lieder, um ein Puppenspiel zu begleiten, das seine Nichten zu Hause gaben. Dann komponierte er mit einem Libretto seiner Schwester Adelheid Wette, das ziemlich locker auf der Version des Märchens der Brüder Grimm basiert, ein Singspiel mit 16 Liedern mit Klavierbegleitung und verbindendem Dialog.

Im Januar 1891 hatte er begonnen, an einer vollständigen Orchestrierung zu arbeiten. Die Oper wurde am 23. Dezember 1893 in Weimar unter der Leitung von Richard Strauss uraufgeführt. Er nannte sie: "Ein Meisterwerk von höchster Qualität ... alles original, neu und so authentisch deutsch." Mit seiner höchst originellen Synthese aus Wagner-Techniken und traditionellen deutschen Volksliedern war Hänsel und Gretel ein sofortiger und überwältigender Erfolg. 

Hänsel und Gretel war schon immer Humperdincks beliebtestes Werk. 1923 wählte das Royal Opera House (London) es für ihre erste vollständige Radio-Opernsendung. Acht Jahre später war es die erste Oper, die live von der Metropolitan Opera (New York) übertragen wurde. 

 

Engelbert Humperdinck (1854-1921).

1896 machte der Kaiser Humperdinck zum Professor und zog nach Boppard. Vier Jahre später ging er jedoch nach Berlin, wo er zum Leiter einer Meister-Schule für Komposition ernannt wurde. Zu seinen Schülern gehörte der baskische Komponist Andrés Isasi. Zu seinen anderen Bühnenwerken gehören:

  • Die sieben Geißlein, 1895
  • Königskinder, 1897, 1910
  • Dornröschen (Dornröschen), 1902
  • Die Heirat breiter Willen, 1905
  • Bübchens Weihnachtstraum, 1906
  • Die Marketenderin, 1914
  • Gaudeamus: Szenen aus dem deutschen Studentenleben, 1919

Während des Komponierens dieser Werke hatte Humperdinck verschiedene herausragende Lehrpositionen inne und arbeitete im Theater mit. Er lieferte Nebenmusik für eine Reihe von Max Reinhardts Produktionen in Berlin, zum Beispiel für Shakespeares The Merchant of Venice im Jahr 1905. Obwohl er als Schüler Wagners anerkannt wurde Humperdinck war in seinem Melodrama Die Königskinder (1897) der erste Komponist, der Sprechgesang - eine Gesangstechnik auf halbem Weg zwischen Singen und Sprechen - verwendete. 1914 scheint sich Humperdinck für den Posten des Direktors des Sydney Conservatorium of Music in Australien beworben zu haben, aber mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs wurde es für einen Deutschen undenkbar, diese Position zu bekleiden, und der Job ging stattdessen an den Belgier Henri Verbrugghen . Ebenfalls 1914 unterzeichnete Humperdinck das Manifest der Dreiundneunzig und erklärte seine Unterstützung für deutsche Militäraktionen während des frühen Ersten Weltkriegs.

Das Grab von Engelbert Humperdinck am Südwestfriedhof Stahnsdorf, Berlin, Deutschland.

Am 5. Januar 1912 erlitt Humperdinck einen schweren Schlaganfall. Obwohl er sich erholte, blieb seine linke Hand dauerhaft gelähmt. Er komponierte weiter und vollendete Gaudeamus 1918 mit Hilfe seines Sohnes Wolfram. Am 26. September 1921 besuchte Humperdinck eine Aufführung von Carl Maria von Webers Der Freischütz in Neustrelitz, Wolframs erster Versuch als Regisseur. Er erlitt während der Aufführung einen Herzinfarkt und starb am nächsten Tag an einem zweiten Herzinfarkt. Einige Wochen später spielte die Berliner Staatsoper Hänsel und Gretel in seiner Erinnerung.

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