Enrico Caruso (1873-1921).

  • Beruf: Tenor, Grafik.
  • Residenzen: Neapel, London, New York City.
  • Beziehung zu Mahler: Arbeitete mit Gustav Mahler.
  • Korrespondenz mit Mahler: Der berühmte Tenor war auch ein produktiver Künstler, der für seine Karikaturen musikalischer Persönlichkeiten bekannt war. Sehen Cartoons und Karikaturen.
  • Geboren: 25-02-1873 Neapel, Via San Giovannello agli Ottocalli 7, Italien.
  • Gestorben: 02-08-1921 Neapel, Italien.
  • Begraben: Cimitero di Santa Maria del Pianto, Neapel, Italien.
  1. Oper. Keine Aufführung zusammen mit Gustav Mahler in Amerika.

Enrico Caruso war ein italienischer Operntenor. Er sang mit großem Erfolg an den großen Opernhäusern Europas und Amerikas und trat in einer Vielzahl von Rollen aus dem italienischen und französischen Repertoire auf, die von lyrisch bis dramatisch reichten. Caruso machte von 290 bis 1902 ungefähr 1920 kommerziell veröffentlichte Aufnahmen. Alle diese Aufnahmen, die den größten Teil seiner Bühnenkarriere umfassen, sind heute auf CDs und als digitale Downloads erhältlich.

Frühen Lebensjahren

Enrico Caruso stammte aus armen, aber nicht mittellosen Verhältnissen. Er wurde am 7. Februar 25 in Neapel in der Via San Giovannello agli Ottocalli 1873 geboren und am nächsten Tag in der angrenzenden Kirche San Giovanni e Paolo getauft. Errico wurde nach dem neapolitanischen Dialekt Errico genannt und übernahm später die formelle italienische Version seines Vornamens Enrico (das Äquivalent von „Henry“ auf Englisch). Diese Änderung erfolgte auf Vorschlag eines Gesangslehrers, Guglielmo Vergine, mit dem er im Alter von 16 Jahren den Unterricht begann.

Caruso war das dritte von sieben Kindern und eines von nur drei, die die Kindheit überlebten. Es gibt eine Geschichte von Carusos Eltern, die 21 Kinder hatten, von denen 18 im Kindesalter starben. Auf der Grundlage genealogischer Untersuchungen (unter anderem von Guido D'Onoforio, einem Freund der Familie Caruso) haben die Biographen Pierre Key, Francis Robinson und Enrico Caruso Jr. & Andrew Farkas jedoch bewiesen, dass dies eine urbane Legende ist. Caruso selbst und sein Bruder Giovanni könnten die Quelle der übertriebenen Zahl gewesen sein. Carusos Witwe Dorothy nahm die Geschichte auch in eine Abhandlung auf, die sie über ihren Ehemann schrieb. Sie zitiert den Tenor und spricht von seiner Mutter Anna Caruso (geb. Baldini): „Sie hatte einundzwanzig Kinder. Zwanzig Jungen und ein Mädchen - zu viele. Ich bin Nummer neunzehn Junge. "

Carusos Vater Marcellino war Mechaniker und Gießereiarbeiter. Anfangs dachte Marcellino, sein Sohn sollte das gleiche Handwerk übernehmen, und im Alter von 11 Jahren wurde der Junge bei einem Maschinenbauingenieur namens Palmieri ausgebildet, der öffentliche Wasserfontänen baute. (Wenn Caruso in den kommenden Jahren Neapel besuchte, wies er gern auf einen Brunnen hin, an dessen Installation er mitgewirkt hatte.) Caruso arbeitete später zusammen mit seinem Vater in der Meuricoffre-Fabrik in Neapel. Auf Drängen seiner Mutter besuchte er auch eine Zeit lang die Schule und erhielt eine Grundausbildung unter der Anleitung eines örtlichen Priesters. Er lernte in einem ansehnlichen Skript zu schreiben und studierte technisches Zeichnen. Während dieser Zeit sang er in seinem Kirchenchor und seine Stimme zeigte genug Versprechen, um über eine mögliche Karriere in der Musik nachzudenken.

Caruso wurde in seinen frühen musikalischen Ambitionen von seiner Mutter ermutigt, die 1888 starb. Um Geld für seine Familie zu sammeln, fand er Arbeit als Straßensänger in Neapel und trat in Cafés und Soireen auf. Mit 18 Jahren kaufte er mit den Gebühren, die er durch das Singen in einem italienischen Resort verdient hatte, sein erstes Paar neuer Schuhe. Sein Fortschritt als bezahlter Entertainer wurde jedoch durch 45 Tage Wehrpflicht unterbrochen. Er beendete dies 1894 und nahm seinen Gesangsunterricht bei Vergine nach seiner Entlassung aus der Armee wieder auf.

Frühe Karriere

Im Alter von 22 Jahren gab Caruso sein professionelles Bühnendebüt in seriöser Musik. Das Datum war der 15. März 1895 im Teatro Nuovo in Neapel. Das Werk, in dem er auftrat, war eine inzwischen vergessene Oper, L'Amico Francesco, des Amateurkomponisten Domenico Morelli. Es folgten eine Reihe weiterer Engagements in Opernhäusern der Provinz, und er erhielt vom Dirigenten und Gesangslehrer Vincenzo Lombardi Anweisungen, die seine hohen Töne verbesserten und seinen Stil aufpolierten. Drei weitere prominente neapolitanische Sänger, die von Lombardi unterrichtet wurden, waren die Baritone Antonio Scotti und Pasquale Amato, die beide als Partner Caruso an der Met fungierten, und der Tenor Fernando De Lucia, der ebenfalls an der Met auftrat und später bei Carusos Beerdigung sang .

Für den jungen Caruso war das Geld weiterhin knapp. Eine seiner ersten Werbefotografien, die 1896 bei einem Besuch in Sizilien aufgenommen wurde, zeigt ihn in einer Tagesdecke, die wie eine Toga drapiert ist, seit sein einziges Hemd gewaschen wurde. Bei einer berüchtigten frühen Aufführung in Neapel wurde er von einem Teil des Publikums ausgebuht, weil er keine Plakette bezahlte, um ihn anzufeuern. Dieser Vorfall verletzte Carusos Stolz. Er trat in seiner Heimatstadt nie wieder auf der Bühne auf und erklärte später, dass er „nur um Spaghetti zu essen“ zurückkehren würde.

In den letzten Jahren des 19. Jahrhunderts trat Caruso in einer Reihe von Theatern in ganz Italien auf, bis er 1900 mit dem Auftrag belohnt wurde, an der Mailänder Scala, dem führenden Opernhaus des Landes, zu singen. Sein Debüt an der Scala fand am 26. Dezember dieses Jahres in der Rolle von Rodolfo in Giacomo Puccinis La Bohème unter der Leitung von Arturo Toscanini statt. Das Publikum in Monte Carlo, Warschau und Buenos Aires hörte Caruso in dieser entscheidenden Phase seiner Karriere ebenfalls singen. 1899–1900 trat er vor dem Zaren und der russischen Aristokratie auf Mariinsky Theater in St. Petersburg und im Bolschoi-Theater in Moskau als Teil einer Reisegesellschaft erstklassiger italienischer Sänger.

Die erste große Opernrolle, für deren Gestaltung Caruso verantwortlich war, war Loris in Umberto Giordanos Fedora am 17. November 1898 im Teatro Lirico in Mailand. In demselben Theater am 6. November 1902 übernahm er die Rolle von Maurizio in Francesco Cileas Adriana Lecouvreur. (Puccini erwog, den jungen Caruso bei seiner Premiere im Jahr 1900 in der Rolle des Cavaradossi in Tosca zu besetzen, entschied sich jedoch letztendlich für den älteren, etablierteren Emilio De Marchi.)

Caruso nahm im Februar 1901 an einem „großen Konzert“ an der Scala teil, das Toscanini anlässlich des jüngsten Todes von Giuseppe Verdi organisierte. Mit dabei waren unter anderem zwei weitere führende italienische Tenöre des Tages, Francesco Tamagno (der Schöpfer der Rolle des Protagonisten in Verdis Otello) und Giuseppe Borgatti (der Schöpfer der Rolle des Protagonisten in Giordanos Andrea Chénier). Im März 1902 begann er seine letzte Serie von Aufführungen an der Scala und schuf dabei den Tenor-Hauptpart in Germania von Alberto Franchetti.

Einen Monat später, am 11. April, wurde er von der Gramophone & Typewriter Company beauftragt, seine erste Gruppe von akustischen Aufnahmen in einem Mailänder Hotelzimmer gegen eine Gebühr von 100 Pfund Sterling zu machen. Diese 10 Scheiben wurden schnell zu Bestsellern. Unter anderem trugen sie dazu bei, den Ruhm des 29-jährigen Caruso im gesamten englischsprachigen Raum zu verbreiten. Das Management des Londoner Royal Opera House, Covent Garden, unterzeichnete ihn für eine Reihe von Auftritten in acht verschiedenen Opern, von Verdis Aida bis Don Giovanni von Mozart. Sein erfolgreiches Debüt in Covent Garden fand am 14. Mai 1902 als Herzog von Mantua in Verdis Rigoletto statt. Die bestbezahlte Diva von Covent Garden, die australische Sopranistin Nellie Melba, begleitete ihn als Gilda. In den frühen 1900er Jahren sangen sie oft zusammen. In ihren Memoiren lobte Melba Carusos Stimme, betrachtete ihn jedoch als weniger anspruchsvollen Musiker und Interpretationskünstler als Jean de Reszke - die größte Tenorkarte der Met vor Caruso.

Die Metropolitan Oper

Im folgenden Jahr, 1903, reiste Caruso nach New York City, um einen Vertrag mit der Metropolitan Opera abzuschließen. (Die Lücke zwischen seinen Engagements in London und New York wurde durch eine Reihe von Auftritten in Italien, Portugal und Südamerika geschlossen.) Carusos Met-Vertrag wurde von seinem Agenten, dem Bankier und Impresario Pasquale Simonelli, ausgehandelt. Carusos Debüt an der Met fand am 23. November 1903 in einer Neuproduktion von Rigoletto statt. Diesmal sang Marcella Sembrich ihm gegenüber als Gilda. Einige Monate später begann er eine dauerhafte Zusammenarbeit mit der Victor Talking Machine Company. Er machte seine ersten amerikanischen Platten am 1. Februar 1904, nachdem er einen lukrativen Finanzvertrag mit Victor unterzeichnet hatte. Danach verlief seine Karriere als Musiker bis zu seinem Tod 1921 parallel zu seiner Karriere als Met, wobei die eine die andere unterstützte.

Caruso kaufte 1904 die Villa Bellosguardo, ein palastartiges Landhaus in der Nähe von Florenz. Die Villa wurde zu seinem Rückzugsort vom Druck der Opernbühne und dem Trubel des Reisens. Carusos bevorzugte Adresse in New York City war eine Suite im Knickerbocker Hotel in Manhattan. (Der Knickerbocker wurde 1906 an der Ecke Broadway und 42. Straße errichtet.) Caruso beauftragte die New Yorker Juweliere Tiffany & Co., eine mit dem Tenorprofil geschmückte 24-Karat-Goldmedaille zu gewinnen. Aus Dankbarkeit überreichte er Simonelli die Medaille als Andenken an seine vielen gut vergüteten Leistungen an der Met (siehe Abbildung oben).

Zusätzlich zu seinen regelmäßigen Engagements in New York gab Caruso Konzerte und Opernaufführungen in einer Vielzahl von Städten in den USA und sang in Kanada. Er sang auch weiterhin in Europa und trat 1904–07 und 1913–14 erneut in Covent Garden auf. und eine UK-Tournee im Jahr 1909. Das Publikum in Frankreich, Belgien, Monaco, Österreich, Ungarn und Deutschland hörte ihn auch vor Ausbruch des Ersten Weltkriegs. Im Jahr 1909 bat ihn Melba, an ihrer bevorstehenden Tournee durch Australien teilzunehmen. Er lehnte die Einladung jedoch wegen der erheblichen Reisezeit ab, die eine solche Reise mit sich bringen würde.

Mitglieder der Künstlerliste der Met, darunter Caruso, hatten San Francisco im April 1906 für eine Reihe von Aufführungen besucht. Nach einem Auftritt als Don Jose in Carmen am Grand Opera House der Stadt weckte Caruso am Morgen des 5. um 13:18 Uhr in seiner Suite im Palace Hotel einen starken Ruck. Er befand sich mitten im Erdbeben von San Francisco, das zu einer Reihe von Bränden führte, die den größten Teil der Stadt zerstörten. Die Met verlor alle Sets, Kostüme und Musikinstrumente, die sie auf Tour gebracht hatte, aber keiner der Künstler wurde verletzt. Caruso hielt ein signiertes Foto von Präsident Theodore Roosevelt in der Hand und rannte vom Hotel weg, war aber so gefasst, dass er zum Frühstück zum St. Francis Hotel laufen konnte. Charlie Olson, der Broilerkoch, machte den Tenorspeck und die Eier. Anscheinend hatte das Beben keinen Einfluss auf Carusos Appetit, als er seinen Teller säuberte und Olson 2.50 Dollar Trinkgeld gab. Caruso unternahm letztendlich erfolgreiche Anstrengungen, um aus der Stadt zu fliehen, zuerst mit dem Boot und dann mit dem Zug. Er schwor, niemals nach San Francisco zurückzukehren und hielt sein Wort.

Im November 1906 wurde Caruso wegen einer unanständigen Handlung angeklagt, die angeblich im Affenhaus des New Yorker Central Park Zoos begangen worden war. Die Polizei beschuldigte ihn, einer verheirateten Frau den Boden eingeklemmt zu haben. Caruso behauptete, ein Affe habe den Boden gekniffen. Er wurde jedoch als Angeklagter für schuldig befunden und mit einer Geldstrafe von 10 Dollar belegt, obwohl der Verdacht besteht, dass er vom Opfer und dem Verhaftungsbeamten gefangen genommen wurde. Die Führer der New Yorker High Society waren anfangs empört über den Vorfall, der in der Zeitung weit verbreitet war, aber sie vergaßen es bald und besuchten weiterhin Carusos Met-Aufführungen. Carusos Fangemeinde an der Met war jedoch nicht auf die Reichen beschränkt. Mitglieder der amerikanischen Mittelschicht bezahlten auch dafür, ihn singen zu hören - oder Kopien seiner Aufnahmen zu kaufen - und er genoss eine beachtliche Anhängerschaft unter den 500,000 italienischen Einwanderern in New York.

Caruso schuf die Rolle von Dick Johnson in der Weltpremiere von Puccinis La fanciulla del West am 10. Dezember 1910. Der Komponist konzipierte die Musik für den Tenorhelden unter besonderer Berücksichtigung von Carusos Stimme. Mit Caruso traten zwei weitere Starsänger der Met auf, die tschechische Sopranistin Emmy Destinn und der Bariton Pasquale Amato. Toscanini, damals der Chefdirigent der Met, präsidierte im Orchestergraben.

Später Karriere und Privatleben

Ab 1916 erweiterte Caruso sein Repertoire um Helden wie Samson, John of Leyden und Eléazar. Caruso tourte 1917 durch die südamerikanischen Nationen Argentinien, Uruguay und Brasilien und trat zwei Jahre später in Mexiko-Stadt auf. 1920 erhielt er die damals enorme Summe von 10,000 US-Dollar pro Nacht, um in Havanna, Kuba, zu singen.

Die Vereinigten Staaten waren 1917 in den Ersten Weltkrieg eingetreten und hatten Truppen nach Europa geschickt. Caruso leistete während des Konflikts umfangreiche Wohltätigkeitsarbeit, sammelte Geld für kriegsbedingte patriotische Zwecke, indem er Konzerte gab und enthusiastisch an Liberty Bond-Aktionen teilnahm. Der Tenor hatte sich seit seiner Ankunft in Amerika als kluger Geschäftsmann erwiesen. Er steckte einen beträchtlichen Teil seiner Einnahmen aus Rekordgebühren und Gesangsgebühren in eine Reihe von Investitionen. Der Biograf Michael Scott schreibt, dass Carusos jährliche Einkommenssteuer bis zum Kriegsende 1918 154,000 US-Dollar betrug.

Vor dem Ersten Weltkrieg war Caruso romantisch mit einer italienischen Sopranistin, Ada Giachetti, verbunden, die einige Jahre älter war als er. Obwohl er bereits verheiratet war, gebar Giachetti Caruso vier Söhne während ihrer Verbindung, die von 1897 bis 1908 dauerte. Zwei überlebte die Kindheit: Rodolfo Caruso (geb. 1898) und Sänger / Schauspieler Enrico Caruso Jr. (1904–1987). Ada hatte ihren Ehemann, den Hersteller Gino Botti, und einen bestehenden Sohn verlassen, um mit dem Tenor zusammenzuleben. Informationen in Scotts Caruso-Biographie deuten darauf hin, dass sie sowohl seine Gesangstrainerin als auch seine Geliebte war. Aussagen von Enrico Caruso Jr. in seinem Buch begründen dies tendenziell. Ihre Beziehung zu Caruso brach nach 11 Jahren zusammen und sie trennten sich. Giachettis spätere Versuche, ihn auf Schadensersatz zu verklagen, wurden von den Gerichten abgewiesen.

Gegen Ende des Krieges traf Caruso eine 25-jährige Prominente, Dorothy Park Benjamin (1893-1955), und umwarb sie. Sie war die Tochter eines wohlhabenden New Yorker Patentanwalts. Trotz der Missbilligung von Dorothys Vater heiratete das Paar am 20. August 1918. Sie hatten eine Tochter, Gloria Caruso (1919–1999). Dorothy lebte bis 1955 und schrieb zwei Bücher über Caruso, die 1928 und 1945 veröffentlicht wurden. Die Bücher enthalten viele von Carusos Briefen an seine Frau.

Caruso, eine anspruchsvolle Kommode, nahm zwei Bäder am Tag und mochte gutes italienisches Essen und gesellige Gesellschaft. Er knüpfte eine besonders enge Beziehung zu seinem Kollegen Antonio Scotti von Met and Covent Garden - einem liebenswürdigen und stilvollen Bariton aus Neapel. Caruso war abergläubisch und trug gewöhnlich Glücksbringer mit sich, wenn er sang. Er spielte Karten zur Entspannung und skizzierte Freunde, andere Sänger und Musiker. Dorothy Caruso sagte, als sie ihn kannte, war das Lieblingshobby ihres Mannes das Zusammenstellen von Sammelalben. Er sammelte auch eine wertvolle Sammlung seltener Briefmarken, Münzen, Uhren und antiker Schnupftabakdosen. Caruso rauchte auch stark ägyptische Zigaretten. Diese schädliche Angewohnheit, kombiniert mit einem Mangel an Bewegung und dem strafenden Zeitplan für Auftritte, die Caruso bereitwillig Saison für Saison an der Met unternahm, könnte zu der anhaltenden Krankheit beigetragen haben, die die letzten Monate seines Lebens belastete.

Krankheit und Tod

Am 16. September 1920 beendete Caruso drei Tage Victor-Aufnahmesitzungen in der Trinity Church in Camden, New Jersey. Er nahm mehrere Scheiben auf, darunter Domine Deus und Crucifixus aus der Petite messe solennelle von Rossini. Diese Aufnahmen sollten seine letzten sein.

Dorothy Caruso bemerkte, dass die Gesundheit ihres Mannes Ende 1920 nach einer langen nordamerikanischen Konzerttournee eine deutliche Abwärtsspirale begann. In seiner Biografie verweist Enrico Caruso Jr. auf eine Verletzung auf der Bühne, die Caruso als möglichen Auslöser seiner tödlichen Krankheit erlitten hat. Eine fallende Säule in Samson und Delilah am 3. Dezember hatte ihn auf den Rücken getroffen, über die linke Niere (und nicht auf die Brust, wie im Volksmund berichtet). Einige Tage vor einer Aufführung von Pagliacci an der Met (Pierre Key sagt, es sei Dezember gewesen) 4, am Tag nach der Verletzung von Samson und Delilah) litt er unter Schüttelfrost und bekam Husten und einen „dumpfen Schmerz in seiner Seite“. Es schien sich um eine schwere Bronchitis zu handeln. Carusos Arzt Philip Horowitz, der ihn normalerweise wegen Migräne mit einer Art primitiver TENS-Einheit behandelte, diagnostizierte „Interkostalneuralgie“ und erklärte ihn für fit, auf der Bühne zu erscheinen, obwohl der Schmerz seine Stimmproduktion und Bewegungen weiterhin behinderte.

Während einer Aufführung von L'elisir d'amore durch Donizetti an der Brooklyn Academy of Music am 11. Dezember 1920 erlitt er eine Halsblutung und die Aufführung wurde am Ende von Akt 1 abgesagt. Nach diesem Vorfall gab ein eindeutig unwohles Caruso nur noch drei Auftritte bei der Met, der letzte war als Eléazar in Halévys La Juive am 24. Dezember 1920. Am Weihnachtstag war der Schmerz in seiner Seite so qualvoll, dass er schrie. Dorothy rief den Hotelarzt herbei, der Caruso Morphium und Codein gab und einen anderen Arzt, Evan M. Evans, hinzuzog. Evans holte drei weitere Ärzte und Caruso erhielt schließlich eine korrekte Diagnose: eitrige Pleuritis und Empyem.

Enrico Caruso (1873-1921).

Carusos Gesundheit verschlechterte sich im neuen Jahr weiter. Er litt aufgrund der Infektion unter starken Schmerzen und unterzog sich sieben chirurgischen Eingriffen, um Flüssigkeit aus Brust und Lunge abzulassen. Er kehrte nach Neapel zurück, um sich von den schwersten Operationen zu erholen, bei denen ein Teil einer Rippe entfernt worden war. Laut Dorothy Caruso schien er sich zu erholen, ließ sich jedoch von einem unhygienischen lokalen Arzt untersuchen und sein Zustand verschlechterte sich danach dramatisch. Die Brüder Bastianelli, bedeutende Ärzte mit einer Klinik in Rom, empfahlen, seine linke Niere zu entfernen. Er war auf dem Weg nach Rom, um sie zu sehen, aber als er im Vesuvio Hotel in Neapel übernachtete, verschlechterte er sich alarmierend und bekam Morphium, um ihm beim Schlafen zu helfen.

Caruso starb am 9. August 00 kurz nach 2:1921 Uhr Ortszeit im Hotel. Er war 48 Jahre alt. Die Bastianellis führten die wahrscheinliche Todesursache auf eine Peritonitis zurück, die durch einen geplatzten subphrenen Abszess verursacht wurde. Der König von Italien, Victor Emmanuel III., eröffnete die königliche Basilika der Kirche San Francesco di Paola für Carusos Beerdigung, an der Tausende von Menschen teilnahmen. Sein einbalsamierter Körper wurde in einem Glassarkophag auf dem Del Pianto-Friedhof in Neapel aufbewahrt, damit die Trauernden ihn sehen konnten. Im Jahr 1929 ließ Dorothy Caruso seine sterblichen Überreste dauerhaft in einem reich verzierten Steingrab versiegeln.

Historische und musikalische Bedeutung

Carusos 25-jährige Karriere, die sich von 1895 bis 1920 erstreckte, umfasste 863 Auftritte an der New York Metropolitan Opera, bevor er im Alter von 48 Jahren starb. Caruso war eine seiner berühmtesten Persönlichkeiten, auch dank seiner äußerst beliebten Schallplatten Tag und sein Ruhm hat bis in die Gegenwart gedauert. Er war eines der ersten Beispiele für eine weltweite Medienberühmtheit. Über Aufzeichnungen hinaus wurde Carusos Name Millionen durch Zeitungen, Bücher, Magazine und die neue Medientechnologie des 20. Jahrhunderts bekannt: Kino, Telefon und Telegraph. Caruso tourte sowohl mit der Metropolitan Opera Touring Company als auch alleine und gab Hunderte von Auftritten in ganz Europa sowie in Nord- und Südamerika. Er war Kunde des bekannten Promoters Edward Bernays während seiner Amtszeit als Pressevertreter in den Vereinigten Staaten. Beverly Sills bemerkte in einem Interview: „Ich konnte es mit Fernsehen, Radio, Medien und allen Arten von Assists tun. Die Popularität, die Caruso ohne diese technologische Unterstützung genoss, ist erstaunlich. “

Die Caruso-Biographen Pierre Key, Bruno Zirato und Stanley Jackson führen Carusos Ruhm nicht nur auf seine Stimme und Musikalität zurück, sondern auch auf einen ausgeprägten Geschäftssinn und eine begeisterte Akzeptanz kommerzieller Tonaufnahmen, die noch in den Kinderschuhen steckten. Viele Opernsänger zu Carusos Zeiten lehnten den Phonographen (oder das Grammophon) wegen der geringen Wiedergabetreue früher Discs ab. Andere, darunter Adelina Patti, Francesco Tamagno und Nellie Melba, nutzten die neue Technologie, als sie sich der finanziellen Erträge bewusst wurden, die Caruso aus seinen ersten Aufnahmesitzungen erzielte.

Caruso machte von 260 bis 1904 mehr als 1920 in Amerika erhaltene Aufnahmen für die Victor Talking Machine Company (später RCA Victor) und verdiente Lizenzgebühren in Millionenhöhe aus dem Einzelhandelsverkauf der resultierenden 78-U / min-Discs. (Zuvor hatte er 1902–1903 in Italien fünf Platten für die Gramophone & Typewriter Company, das Zonophone-Label und Pathé Records geschnitten.) 1910 wurde er auch live von der Bühne des Metropolitan Opera House gehört nahm an der ersten öffentlichen Radiosendung teil, die in den Vereinigten Staaten ausgestrahlt wurde.

Caruso erschien auch in zwei Filmen. 1918 spielte er eine Doppelrolle im amerikanischen Stummfilm My Cousin for Paramount Pictures. Dieser Film enthielt eine Sequenz, in der er auf der Bühne die Arie Vesti la giubba aus Leoncavallos Oper Pagliacci aufführte. Im folgenden Jahr spielte Caruso eine Figur namens Cosimo in einem anderen Film, The Splendid Romance. Der Produzent Jesse Lasky zahlte Caruso jeweils 100,000 US-Dollar, um bei diesen beiden Bemühungen aufzutreten, aber My Cousin floppte an der Abendkasse und The Splendid Romance wurde anscheinend nie veröffentlicht. Kurze, aufrichtige Einblicke in Caruso hinter der Bühne sind in zeitgenössischen Wochenschau-Filmmaterialien erhalten geblieben.

Während Caruso an Orten wie der Mailänder Scala, dem Royal Opera House, Covent Garden in London, sang Mariinsky Theater In St. Petersburg und am Teatro Colón in Buenos Aires war er 18 Saisons hintereinander der führende Tenor der Metropolitan Opera in New York City. An der Met schuf er 1910 die Rolle des Dick Johnson in Giacomo Puccinis La fanciulla del West.

Carusos Stimme erreichte in ihrer Blütezeit ein hohes C und nahm mit zunehmendem Alter an Kraft und Gewicht zu. Er sang ein breites Spektrum an Rollen, von Lyrik über Spinto bis hin zu dramatischen Rollen im italienischen und französischen Repertoire. Im deutschen Repertoire sang Caruso nur zwei Rollen, Assad (in Karl Goldmarks Die Königin von Saba) und Richard Wagners Lohengrin, die er 1899 bzw. 1901 in Buenos Aires auf Italienisch aufführte. 

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