Henri Vieuxtemps (1820-1881).

  • Beruf: Geiger, Komponist.
  • Residenzen: Paris, Algerien.
  • Beziehung zu Mahler:
  • Korrespondenz mit Mahler:
  • Geboren: 17-02-1820 Verviers, Belgien.
  • Gestorben: 06-06-1881 Mustapha, Algerien.
  • Begraben: Verviers, Belgien.

Henri François Joseph Vieuxtemps war ein belgischer Komponist und Geiger. Er nimmt als prominenter Vertreter der französisch-belgischen Geigenschule Mitte des 19. Jahrhunderts einen wichtigen Platz in der Geschichte der Geige ein. Er ist auch dafür bekannt, auf dem heutigen Vieuxtemps Guarneri del Gesu zu spielen, einer Geige von überlegener Verarbeitung.

Vieuxtemps wurde in Verviers, Belgien (damals Teil der Niederlande) als Sohn eines Webers und Amateurviolinisten und Geigenbauers geboren. Er erhielt seinen ersten Geigenunterricht von seinem Vater und einem örtlichen Lehrer und gab seine erste öffentliche Aufführung im Alter von sechs Jahren mit einem Konzert von Pierre Rode. Bald gab er Konzerte in verschiedenen umliegenden Städten, darunter Lüttich und Brüssel, wo er den Geiger Charles Auguste de Bériot traf, bei dem er sein Studium begann. 1829 brachte ihn Bériot nach Paris, wo er ein erfolgreiches Konzertdebüt gab, erneut mit einem Konzert von Rode. Im nächsten Jahr musste er jedoch wegen der Juli-Revolution und Bériots Heirat mit seiner Geliebten Maria Malibran und der Abreise auf Konzerttournee zurückkehren. Zurück in Brüssel entwickelte Vieuxtemps seine Geigen-Technik selbstständig weiter. Seine Musikalität wurde durch das Spielen mit der tief musikalischen Mezzosopranistin Pauline Viardot, Malibrans Schwester, vertieft. Eine Deutschlandreise 1833 brachte Freundschaft mit Louis Spohr und mit Robert Schumann, der den Jungen mit Niccolò Paganini verglich. Während des folgenden Jahrzehnts besuchte er verschiedene europäische Städte und beeindruckte mit seiner Virtuosität nicht nur das Publikum, sondern auch berühmte Musiker wie Hector Berlioz und Paganini selbst, denen er 1834 bei seinem Debüt in London begegnete.

Aber er hatte auch das Bestreben, Komponist zu werden, und nachdem er bereits bei dem angesehenen Simon Sechter in Wien Unterricht genommen hatte, verbrachte er den Winter 1835–1836 damit, Komposition bei Anton Reicha in Paris zu studieren. Aus dieser Zeit stammt sein erstes Violinkonzert, das später als Konzert Nr. 2 veröffentlicht wurde.

Vieuxtemps 'Violinkonzert Nr. 1 wurde gefeiert, als er es 1840 in St. Petersburg bei seinem zweiten Besuch und im nächsten Jahr in Paris spielte. Berlioz fand es „eine großartige Symphonie für Violine und Orchester“. Vieuxtemps mit Sitz in Paris komponierte weiterhin mit großem Erfolg und trat europaweit auf. Mit dem Pianisten Sigismond Thalberg konzertierte er in den USA. Besonders bewundert wurde er in Russland, wo er zwischen 1846 und 1851 als Hofmusiker des Zaren Nikolaus I. und Solist am kaiserlichen Theater dauerhaft lebte. Er gründete die Geigenschule des St. Petersburger Konservatoriums und leitete die Bildung einer „russischen Schule“ von Geigern. 1871 kehrte er in sein Heimatland zurück, um eine Professur am Brüsseler Konservatorium anzunehmen, wo sein berühmtester Schüler Eugène Ysaÿe war.

Ein paralytischer Schlaganfall behinderte zwei Jahre später seinen rechten Arm und er zog wieder nach Paris, wobei sein Geigenunterricht von Henryk Wieniawski übernommen wurde. Obwohl er sich allmählich von seinem Schlaganfall zu erholen schien, beendete ein anderer 1879 seine Karriere als Geiger endgültig. Er verbrachte seine letzten Jahre in einem Sanatorium in Mustapha Supérieur, Algerien, wo sich seine Tochter und ihr Ehemann niedergelassen hatten, und komponierte weiter, obwohl er frustriert war, weil er nicht spielen konnte oder weit entfernt von den Musikzentren Europas sogar seine Musik spielen hörte Von anderen.

Der Großteil von Vieuxtemps 'Kompositionen war für sein eigenes Instrument bestimmt, darunter sieben Konzerte und eine Vielzahl von kurzen Salonstücken. Gegen Ende seines Lebens, als er die Geige aufgeben musste, wandte er sich häufig anderen Instrumenten zu und schrieb zwei Cellokonzerte , eine Bratschensonate und drei Streichquartette unter anderem. Aufgrund seiner sieben Violinkonzerte ist Vieuxtemps jedoch dem Publikum und den Musikern auf der ganzen Welt allgemein bekannt. Durch seine eigenen Konzerte und sein Eintreten für die Konzerte von Beethoven (er spielte auch Beethovens Sonaten und Streichquartette) und Mendelssohn fügte er dem Geigenrepertoire eine klassischere Dimension hinzu, die zu technisch brillanten, aber oft flachen Variationen und Fantasien der populären Oper tendierte Themen. Vieuxtemps hat sich nie um seiner selbst willen einer bloßen Virtuosität hingegeben, wie einige seiner Vorgänger. Eugène Ysaÿe zitiert ihn mit den Worten: "Nicht um der Läufe willen rennen - singen, singen!" 

Henri Vieuxtemps (1820-1881).

Vieuxtemps del Gesu

Henri Vieuxtemps ist auch dafür bekannt, das zu besitzen und zu spielen, was heute als Vieuxtemps Guarneri del Gesu bezeichnet wird, eine 1741 erbaute Geige, die als eines der besten Beispiele für die Handwerkskunst von Giuseppe Guarneri gilt und als fehlerfrei gilt trotz seiner langjährigen Nutzung. Das "del Gesu" (wörtlich "von Jesus") bezieht sich auf die Herstellung von Bartolomeo Giuseppe Guarneri, der die Nomina Sacra, IHS (Iota-Eta-Sigma) und ein römisches Kreuz in die Etiketten einbezog, die er an seinem Werk anbrachte. Bei der Beerdigung von Vieuxtemps wurde die Geige auf einem Kissen hinter dem Leichenwagen getragen, der den Körper trug. Das Instrument wurde später von bekannten Geigenmeistern wie Yehudi Menuhin, Itzhak Perlman und Pinchas Zukerman gespielt. Im Januar 2012 wurde das Instrument von einem Privatsammler für eine nicht genannte Summe und lebenslange Nutzung gekauft, die die Geigerin Anne Akiko Meyers hinterlassen hatte.

Henri Vieuxtemps (1820-1881).

Henri Vieuxtemps (1820-1881).

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