Josef Labour (1842-1924)

Josef Labour (29. Juni 1842 - 26. April 1924) war ein österreichischer Pianist, Organist und Komponist der Spätromantik. Labour war ein einflussreicher Musiklehrer. Als Freund einiger Schlüsselfiguren in Wien wurde seine Bedeutung gestärkt.

Labour wurde in der böhmischen Stadt Hořovice als Sohn von Josef Labour, einem Verwalter der Eisenhütte, und seiner Frau Josefa Wallner aus einer Ärztefamilie geboren. Beide Parenzen stammten aus Wiener Familien. Sein Vater gehörte zum Kreis der Schubert-Freunde und war in jungen Jahren selbst Komponist gewesen. Im Alter von drei Jahren wurde er wegen Pocken erblindet. Er besuchte das Institut für Blinde in Wien und das Konservatorium der Gesellschaft der Musikfreunde, wo er Komposition bei Bruckners Lehrer Simon Sechter und Klavier bei Eduard Pickhert studierte.

Er tourte als Pianist durch Europa und schloss dabei eine dauerhafte Freundschaft mit König Georg V. von Hannover, der ebenfalls blind war. Georg nannte ihn 1865 Royal Chamber Pianist. In Hannover lernte er Josef Joachim kennen. Beide Männer pflegen eine lebenslange Freundschaft. Im folgenden Jahr folgte Labour dem Exil der Könige und ließ sich in Wien nieder, wo Labour begann und Klavierlehrer wurde, während er weiter komponierte und auftrat. 1875 nahm er auch Orgelunterricht bei Johann Evangelist Habert und wurde selbst ein distiquierter Organist. 1904 erhielt Labour den Titel Kaiserlich und Königlich Hoforganist und ist heute vor allem für seine Orgelwerke bekannt. Labour interessierte sich ernsthaft für Alte Musik und schrieb Continuo-Ausarbeitungen für Heinrich Bibers Sonaten.

Labour gab vielen bemerkenswerten Musikpersönlichkeiten Klavierunterricht, darunter Alma Schindler (die Gustav Mahler und andere heiratete), Paul Wittgenstein und Arnold Schönberg. Alma Schindler studierte 6 Jahre lang bei Labour, beginnend mit 14 Jahren, und ihre Tagebücher enthalten zahlreiche Hinweise auf ihre geschätzte Lehrerin.

Die Arbeit stand Paul Wittgensteins Familie sehr nahe. Er besuchte viele Musikabende im Wittgensteiner Haus mit Wiener Musikern wie Johannes Brahms, Clara Schumann, Gustav Mahler, Bruno Walter und Richard Strauss. Als Kompositionslehrer gab er Julius Bittner und Rudolf Braun Privatunterricht.

Als Paul Wittgenstein im Ersten Weltkrieg seinen rechten Arm verlor, war Josef Labour der erste, den er bat, ein Stück für die linke Hand des Klaviers zu schreiben. Wittgenstein gab später Werke für die linke Hand bei anderen Komponisten in Auftrag, darunter Strauss, Maurice Ravel, Benjamin Britten, Sergei Prokofiev und Franz Schmidt (das Finale von Schmidts A-Dur-Klarinettenquintett - das letzte seiner Wittgenstein-Aufträge - ist eine Reihe von Variationen eines Thema von Labour aus Labors eigener Klarinette und Klavierquintett, sein Op. 11, veröffentlicht 1901).

Pauls Bruder, der Philosoph und Schriftsteller Ludwig Wittgenstein, lobte Josef Labour neben Mozart, Haydn, Beethoven, Schubert und Brahms als einen der „sechs wirklich großen Komponisten“.

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