Leo Slezak (1873-1946).

  • Beruf: Tenor, Schauspieler.
  • Residenzen: Wien, Berlin, New York.
  • Beziehung zu Mahler: Arbeitete mit Gustav Mahler.
  • Korrespondenz mit Mahler: Ja.
    1. 30-08-1903 Jahr 1903 Maiernigg: Brief an Leo Slezak (1873-1946).
    2. 00-08-1903 Jahr 1903 Wien: Brief an Leo Slezak (1873-1946). Spätsommer.
    3. 00-08-1908 Jahr 1908 Toblach: Brief an Leo Slezak (1873-1946). Sommer.
  • Geboren: 18-08-1873 Sumperk, Tschechische Republik.
  • Gestorben: 01-06-1946 Miesbach, Deutschland.
  • Begraben: Friedhof Rottach-Egern, Miesbach, Deutschland.
  1. Opera.

Leo Slezak war ein weltberühmter mährischer Tenor. Er war insbesondere mit der österreichischen Oper sowie der Titelrolle in Verdis Otello verbunden. Er ist der Vater des Schauspielers Walter Slezak. Slezak wurde in Šumperk als Sohn eines Müllers geboren. Er arbeitete kurz als Schmied, als Monteur und diente in der Armee, bevor er Gesangsunterricht beim erstklassigen Bariton und Pädagogen Adolf Robinson nahm. Er debütierte 1896 in Brünn (Brünn) und sang Hauptrollen in Böhmen und Deutschland, wobei er in Breslau und 1898-99 in Berlin auftrat. Ab 1901 war er ständiges Mitglied der Künstlerliste der Wiener Staatsoper und erlangte den Status eines Stars.

Internationale Karriere

Frances Alda als Desdemona und Slezak in der Titelrolle von Verdis Otello an der Metropolitan Opera im Jahr 1909. Slezaks internationale Karriere begann in London am Royal Opera House in Covent Garden, wo er Siegfried sang (eine Bestrafungsrolle, die er bald fallen lassen würde) Repertoire) und Lohengrin im Jahr 1900. (Er kehrte 1909 nach Covent Garden zurück, nachdem er im vergangenen Jahr mit einem großen Tenor einer früheren Ära, Jean de Reszke, weitere Gesangsstudien in Paris absolviert hatte.) Slezak erhielt einen Dreijahresvertrag mit dem New York Metropolitan Opera im Jahr 1909. Das Publikum wurde von ihm bei Aufführungen von Werken von Wagner und Verdi gefeiert. Zusammen mit dem Italiener Giovanni Zenatello wurde er der berühmteste Otello seiner Generation und spielte die Rolle bei der Met mit Arturo Toscanini als Dirigent. 

Er war ein geselliger Mensch, und viele Anekdoten offenbaren seinen liebenswürdigen Sinn für Humor. Das bekannteste Beispiel lautet wie folgt: Während einer Aufführung von Wagners Lohengrin schickte ein Bühnenarbeiter den Schwan zu früh aus, bevor der Tenor an Bord springen konnte. Als Slezak sah, wie sein gefiedertes Transportmittel in den Flügeln verschwand, sagte er dem Publikum: "Wann wird der zukünftige Schwan?" ("Wann geht der nächste Schwan?") Slezak hatte ein vielseitiges Repertoire, das 66 Rollen umfasste. Dazu gehörten insbesondere Rossinis Guillaume Tell, Manrico, Radames, Walter, Tannhäuser, Hermann und, wie wir gesehen haben, Otello und Lohengrin. Er sang allein in Wien 44 Rollen, wo er 936-1901 und 12–1917 27 Auftritte verzeichnete und ein Idol des Publikums wurde.

Leo Slezak (1873-1946).

Stimmliche Eigenschaften

Slezak, ein großer Mann mit Tonnen Brust, besaß eine große und attraktive lyrisch-dramatische Stimme, die es ihm ermöglichte, alle bis auf die schwersten wagnerischen Teile wie Siegfried oder Tristan zu übernehmen. Er hatte auch eine unverwechselbare Klangqualität, die nach seinem Studium bei de Reszke im Jahr 1908 deutlich dunkler wurde. Slezak war ein Meister des Mezza-Voce-Gesangs und konnte auch eindringliche Kopfnoten liefern. Leider entwickelte sein Top-Register mit der Zeit und dem harten Gebrauch eine gespannte und instabile Qualität, wenn es mit voller Lautstärke verwendet wurde, wie auf einigen seiner Aufnahmen zu hören ist.

Aufnahmen

Slezak machte Hunderte von Scheiben- und Zylinderaufnahmen, beginnend in den frühen 1900er Jahren und endend in den 1930er Jahren. Sie wurden von verschiedenen Plattenfirmen produziert und umfassen Arien, Duette und Lieder einer großen Auswahl von Komponisten, von Mozart bis Wagner. 

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