Mary R. Seney Sheldon (1863-1913).

  • Beruf: Präsident New York Philharmonic Orchestra (NYPO / NPO).
  • Residenzen: New York.
  • Beziehung zu Mahler:
  • Korrespondenz mit Mahler:
  • Geboren: 03-07-1863 New York America.
  • Adresse: 24 East 38th Street, New York. Zerstört.
  • Gestorben: 16-06-1913 New York, Amerika.
  • Begraben: Green-Wood Friedhof, Brooklyn, New York, Amerika. Grab: Lot 8850, Abschnitt 12.

Mary R. Seney Sheldon (Robinson Seney Sheldon) war die erste Präsidentin der New York Philharmonic. Ihr wird die Umstrukturierung des Orchesters in eine moderne Institution im Jahr 1909 zugeschrieben. Einer ihrer wichtigsten Beiträge war die Einstellung von Gustav Mahler.

Kindheit

Sheldon war eines von neun Kindern und wurde am 3. Juli 1863 geboren. Sie stammte von Männern ab, die sich aktiv für die frühe amerikanische Republik engagiert hatten: Joshua Seney vertrat Maryland auf dem Kontinentalkongress und James Nicholson war einer der ersten Kommodoren in der United States Navy. Ihr Großvater, Robert Seney, war Absolvent des Columbia College und methodistischer Minister, der in Astoria (im heutigen Queens) predigte. Sein Sohn war der bekannte Bankier, Philanthrop und Kunstsammler George Ingraham Seney (1826–92), der an der Wesleyan University und der New York University ausgebildet wurde.

Ihre Eltern: George Seney (127-1893) heirateten 1833 Phoebe Augusta Moser (1904-1849) aus einer prominenten Familie in Brooklyn. Ihr Ehemann: George R. Sheldon (1857-1919). Sie hat eine Schwester und zwei Brüder.

Als sie noch ein Teenager war, lebte die Familie Seney in 4 Montague Terrace in „einem der schönsten Häuser in Brooklyn“, und ihr Vater war Präsident der Metropolitan Bank in Manhattan, einer nationalen Institution. Sheldon wuchs in einer philanthropischen Familie auf. Im Jahr 1881 gab George Seney eine halbe Million Dollar, um das Methodist Hospital im heutigen Park Slope in Brooklyn zu errichten. Im selben Jahr verschenkte er auch die achtzehnjährige Mary als Braut von George Rumsey Sheldon, einem Harvard-Absolventen, der eine eigene Bank in New York City hatte.

Innerhalb von drei Jahren war die Familie Seney infolge der Panik von 1884 gezwungen, ihr Haus zu verkaufen und fast 300 von George Seneys feiner Gemäldesammlung zu versteigern, um die Einleger zu bezahlen. Trotz dieses Rückschlags leistete Marys Vater immer noch wichtige gemeinnützige Beiträge für lokale Einrichtungen wie das Industrieheim für obdachlose Kinder, die Augen- und Ohrenklinik, die Long Island Historical Society und die Brooklyn Library. Nach dem Tod ihres Vaters im Jahr 1892 setzte Mary diese philanthropische Tradition fort, indem sie viele dieser Wohltaten persönlich überwachte.

Gustav Mahler und die New York Philharmonic

1908 war Mary Sheldon eine 1906-jährige weltliche Frau mit finanzieller und politischer Erfahrung, als sie sich bemühte, Mahler auf das Podium der Philharmoniker zu setzen, und entschlossen war, „das größte Orchester aufzubauen, das Amerika je gehört hat“. Sie hatte zwei Töchter, hielt eine Yacht in Glen Cove auf Long Island und eröffnete ihr Haus in der Murray Hill-Sektion von Manhattans East Side für häufige Musicals. Sheldon hatte beobachtet, wie ihr Ehemann, ein hochrangiger Beamter der Republikanischen Partei, 1904 Charles Evans Hughes in die Villa des Gouverneurs in Albany und 1908 und XNUMX Theodore Roosevelt und William Howard Taft in das Weiße Haus brachte.

Ihre Kollegen bei dem Bestreben, die New York Philharmonic neu zu organisieren, waren die 1907-jährige Ruth Draper, die Tochter des Herausgebers der New York Sun und die Witwe eines prominenten Professors für klinische Medizin in Columbia, Dr. William Draper, der dies getan hatte war auch ein begabter Musiker; und Nelson S. Spencer, ein zweiundfünfzigjähriger Pionier in der Kunstseidenindustrie und Anwalt von öffentlichem Interesse, der 1905 Anwalt von Gouverneur Hughes gewesen war. Zwei jüngere Männer rundeten den Kern von Sheldons Gruppe ab: Henry Lane Eno , siebenunddreißig Jahre alt, Präsident der Fifth Avenue Building Co., aber in kulturellen und intellektuellen Kreisen als Psychologe, Dichter und Autor weitaus bekannter (sein Versstück Baglioni wurde 1903 veröffentlicht); und der in Europa ausgebildete Pianist und Komponist Ernest H. Schelling, XNUMX Jahre alt, „ein Kenner von Büchern, Drucken und Kunstgegenständen“, dessen Frau Lucy How Draper eine der Unterzeichnerinnen des ursprünglichen Plans von XNUMX gewesen war.

Die Reorganisationsbemühungen von Sheldon unterstützten die Mitglieder des Garantieausschusses, die dreijährige finanzielle Zusagen machten. Dazu gehörten wohlhabende Männer wie John D. Rockefeller, J. Pierpont Morgan, Joseph Pulitzer, August Belmont Jr. und Thomas Fortune Ryan, aber auch einige beeindruckende Frauen. Harriet (Frau Charles Beatty) Alexander und Mary (Frau Edward H.) Harriman, beide prominente Hostessen und Philanthropen, dienten als philharmonische Garanten und trotz Walter Damroschs Äußerungen über reiche Damen auch als Direktoren der Symphony Society (Henry Lane Eno auch).

Nicht zuletzt unter den Frauen der Garanten war Minnie Carl (Frau Samuel) Untermyer, die Tochter eines deutschen politischen Flüchtlings und die Frau des prominenten Anwalts. Ihr Stadthaus in der 2 East 54th Street stand einer Vielzahl von Künstlern, Musikern und Staatsmännern offen. Untermyer war 1904 und 1908 Delegierter der Konventionen der Nationalen Demokratischen Partei, doch wenn es um musikalische Angelegenheiten ging, wurden politische Zugehörigkeiten aufgehoben. Er war als Rechtsberater für Damrosch, Sheldon und andere tätig, die 1903 die Übernahme der Philharmonie vorschlugen. Mit Mahler in der Stadt arbeitete Sheldon nun mit Minnie Untermyer, Ruth Draper und anderen zusammen, um den Plan von 1903 wiederzubeleben. Ihr Komitee für die beiden Festivalkonzerte, das sich zum Philharmonischen Garantenkomitee entwickelte, verfasste im April 1908 ein Rundschreiben mit folgenden Worten:

Wir glauben, dass ein Mann von Herrn Mahlers Eminenz, der sich so voll und ganz dem Geist verschrieben hat, ein wirklich feines Orchester für diese Stadt auszubilden, die Männer so perfekt ausgebildet hat, dass es in Zukunft ein anderer Dirigent sein sollte Es muss berücksichtigt werden, dass dieses bereits gebildete Orchester einen solchen Qualitätsstandard aufweist, dass es andere bedeutende Dirigenten anspricht, falls sich der Moment ergibt, sie zu engagieren. Herr Mahler sieht das Versprechen der Besten in der Orchesterentwicklung in diesem Land und es liegt nur bei uns zu entscheiden, ob wir die Besten unterstützen werden.

House Mary R. Seney Sheldon (1863-1913)24 East 38th Street, New York.

Zweieinhalb Jahre später, im November 1910, bestätigte der Musikkurier Mary Sheldons Vision. „Eine Frau, sowohl kraftvoll als auch zärtlich, mit einer verzehrenden Liebe zur Kunst und einer tiefen Liebe zur Menschheit, hat New York mit Hilfe einiger Freunde und ihrer eigenen Entschlossenheit ein großartiges Orchester zur Verfügung gestellt, eine Sache, die es nie gab bis diese neue Kombination die Sache in die Hand nahm. Wie fast jeder, der etwas Außergewöhnliches für die Welt tut, hat diese Frau außerhalb ihres unmittelbaren Freundes- und Bekanntenkreises nicht die ihr zustehende Anerkennung erhalten. Mrs. George R. Sheldon… ist die Frau, die dieses Wunder vollbracht hat, und es ist höchste Zeit, dass das amerikanische Musikpublikum davon überzeugt wird. “

Am 28. Mai 1912 wurde Mary R. Seney Sheldon als erste Frau zur Präsidentin der New York Philharmonic gewählt, eine Position, die fast sieben Jahrzehnte lang nicht mehr von einer Frau besetzt wurde. Sie starb nach langer Krankheit am 16. Juni 1913, einen Monat vor ihrem fünfzigsten Geburtstag, Mahlers Alter, als er erst zwei Jahre zuvor starb. Noch am 22. Mai veranstaltete sie in ihrem Haus die letzte Sitzung des Exekutivkomitees des Verwaltungsrates vor ihrem Tod. Die Protokolle ihrer ersten Versammlung nach ihrem Tod drücken in einer ungewöhnlich langen Hommage „die große Zuneigung und Achtung aus, in der sie von all ihren Mitgliedern gehalten wurde“ und dokumentieren „ihre unermüdlichen Dienste für die Gesellschaft und die Sache der Musik und… das Unermessliche Verlust, den die Gesellschaft und die einzelnen Vorstandsmitglieder erleiden werden, wenn sie ihrer Anwesenheit und ihrer Aktivitäten beraubt werden. “

Sheldon arbeitete vor fast 100 Jahren sowohl hinter den Kulissen als auch in der Öffentlichkeit, um die New York Philharmonic finanziell und künstlerisch zu stärken. Durch ihre Bemühungen wurde die Summe von 300,000 US-Dollar (das entspricht heute 3.4 Millionen US-Dollar) aufgebracht, um das Orchester in dem Moment zu unterstützen, in dem Mahler seine musikalische Leitung übernahm. Das Zusammentreffen dieser beiden Errungenschaften war ausschlaggebend für die Geschichte des Orchesters und setzte einen neuen Qualitätsstandard für die Zukunft. Mahlers Musik, wie sie von den New York Philharmonic auf ihrer historischen CD-Sammlung interpretiert wurde, trägt Sheldons Erbe ins 21. Jahrhundert.

Gustav Mahler und Kritiker

"Diese Agitation scheint von zwei oder drei unruhigen Frauen ohne Beruf und mit mehr Geld begonnen worden zu sein, als sie zu tun scheinen", sagte ein verärgerter Walter Damrosch im August 1908 auf den Seiten der New York Times entließ Sheldon und das aufstrebende Philharmonische Garantiekomitee mit der Meinung: "Es gibt Menschen, für die Musik nur Nahrung für nervöse Aufregung ist, und jeder nachfolgende europäische Promi, der dieses Land besucht, ist ein Spielzeug zum Spielen." Damrosch antwortete auf ein Interview, das Sheldon dem Korrespondenten der Times in Paris gab, in dem sie ankündigte, dass Mahler für die Saison 1909/10 ein Symphonieorchester in New York dirigieren werde.

Sheldon hatte den Frühling 1908 damit verbracht, Mahler für zwei Festivalkonzerte in der Carnegie Hall im kommenden Winter zu engagieren. Im April sagte sie der New York Times: „Mr. Mahlers Einfluss war in diesem Winter in der Metropolitan Opera tief spürbar, und wir müssen Herrn Heinrich Conried dafür danken, dass er ihn herübergebracht hat. Während er hier ist, wäre es schade, wenn er nicht die Möglichkeit hätte, mit einem eigenen Orchester reine Orchestermusik zu dirigieren. Seit ich auf die Idee gekommen bin, habe ich mit vielen meiner Freunde darüber gesprochen, und alle waren äußerst begeistert. “ Als Sheldon in diesem Sommer erneut mit der Presse sprach, war sie bereits in München gewesen, um sich von Richard Strauss und Felix Mottl über die Verbesserung des Orchesters beraten zu lassen, und hatte laut Times „bereits einen großen Abonnementfonds aufgelegt“.

Was Damrosch jedoch ärgerte, war nicht Sheldons Interesse an Mahler. Es war ihre Behauptung, dass "New Yorker Orchester derzeit nicht würdig sind" und ihre Entschlossenheit, "ein anderes zu gründen", das "das größte Orchester sein würde, das Amerika jemals gehört hat". Damrosch war zweifellos erschüttert, Sheldons Bericht über ein Treffen mit Richard Arnold im Mai zu lesen, und enthüllte, dass der Gedanke an ein drittes Sinfonieorchester in New York die Philharmonic Society nervös gemacht hatte. Laut Sheldon sagte Arnold Berichten zufolge: „In New York ist kein Platz für ein anderes Orchester; Lassen Sie uns die beiden Organisationen zusammenbringen und Mahler unser Orchester dirigieren lassen. “

Wenn die Geschichte wahr ist, muss Sheldon sich über Arnolds Kapitulation vor einem Plan gefreut haben, den sie und mehrere andere wohlhabende New Yorker (zusammen mit Walter Damrosch) bereits 1903 vorgelegt hatten und den das Orchester - mit Ausnahme der Idee, aufzugeben - ausführte Kontrolle über die Finanzen der Organisation - abgelehnt. Andererseits ist es möglich, dass Sheldon gerade ein kluges politisches Manöver durchgeführt hat, um die Philharmoniker unter Druck zu setzen, zu ihrem Standpunkt zu gelangen. Das Anbieten der Philharmonie an Mahler in den Jahren 1909 bis 10 überraschte die Times, die den Eindruck hatte, das Orchester habe sich Wassily Safonoff verschrieben. Sheldon nutzte die Gelegenheit dieses Times-Interviews, um die Voraussetzungen der Garanten klar zu formulieren:

Es wäre notwendig, viele Änderungen in der Organisation vorzunehmen. Ich denke, die Saiten könnten kaum verbessert werden, aber einige der anderen Teile müssten verstärkt werden. Dann müsste eine bestimmte Anzahl unseres Vorstandes in den Vorstand der Philharmonie aufgenommen werden… [Wie Strauss und Mottl vorgeschlagen haben] Es wäre am besten, die Saison unseres Orchesters auf dreißig Wochen zu planen, und das ist eine weitere Vereinbarung, die getroffen werden muss mit den Philharmonikern, da ihre gegenwärtige Saison nur sechzehn dauert ... Ich werde Herrn Arnold sofort nach meiner Rückkehr sehen. Es wäre eine große Hilfe, mit der Philharmonie als Kern zu beginnen.

In diesem Winter gab es in der Gerüchteküche zahlreiche Berichte über die mögliche Rehabilitation der Philharmoniker. Sheldon war schüchtern gegenüber der Presse; Am 9. Dezember 1908 schrieb die New York Sun, sie sei "nicht ganz bereit, Einzelheiten preiszugeben". Zwei Tage später enthüllte Sheldon in einem Brief an den Herausgeber der Times, was an der Oberfläche eine grundlegende Veränderung ihres Denkens seit April zu sein schien: „Soweit wir sehen können, ist an diesem Plan nichts‚ Hysterisches ' , aber ein klarer und vernünftiger Versuch, etwas zu retten, das es sehr wert ist, gerettet zu werden, und damit dem Musikleben von New York zu nützen. Ich kann auch nicht sagen, dass es ein Versuch ist, ein Orchester zum Nutzen eines Dirigenten zu gründen. “ Der Phönix des Plans von 1903 stieg aus der Asche auf!

Bis Februar des folgenden Jahres war Sheldons geplante Umstrukturierung tatsächlich angenommen worden, was den Weg für Mahlers Engagement für die Philharmonie ab Herbst 1909 ebnete. Der historische Umstrukturierungsplan wurde von Mary und George Sheldon, Ruth Dana Draper und Henry Lane Eno unterzeichnet , Ernest H. Schelling und Nelson S. Spencer. Walter Damroschs Charakterisierung der Garanten als "zwei oder drei unruhige Frauen ohne Beruf und mit mehr Geld, als sie zu tun scheinen" sowie Loudon Charltons Bemerkung, dass Mahlers spätere Probleme mit den Garanten das Ergebnis von "zu vielen" waren Frauen “verdunkeln die Intelligenz, den Geschäftssinn, das politische Gespür und die kulturelle Raffinesse dieser Frauen und Männer.

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