Nellie Melba (1861-1931).

  • Beruf: Sopran.
  • Residenzen: Melbourne, London, Paris, Brüssel, New York City.
  • Beziehung zu Mahler: Arbeitete mit Gustav Mahler.
  • Korrespondenz mit Mahler: Ja.
  • Geboren: 19-05-1861 Richmond, Melbourne, Victoria, Australien.
  • Gestorben: 23-02-1931 Darlinghurst, Sydney, New South Wales, Australien.
  • Begraben: Lilydale Lawn Cemetery, Lilydale, Yarra Ranges Shire, Victoria, Australien.
  1. Opera.

Dame Nellie Melba, geborene Helen "Nellie" Porter Mitchell, war eine australische Opernsopranistin. Helen Porter Mitchell, Nellie Armstrong und Helen Porter Armstrong. Sie wurde eine der berühmtesten Sängerinnen der späten viktorianischen Ära und des frühen 20. Jahrhunderts. Sie war die erste Australierin, die als klassische Musikerin internationale Anerkennung erlangte. Sie nahm das Pseudonym „Melba“ aus Melbourne, ihrer Heimatstadt.

Melba studierte Gesang in Melbourne und machte dort bescheidene Erfolge. Nach einer kurzen und erfolglosen Ehe zog sie auf der Suche nach einer Gesangskarriere nach Europa. Als sie 1886 keine Verlobung in London fand, studierte sie in Paris und machte dort und in Brüssel bald große Erfolge. Nach ihrer Rückkehr nach London etablierte sie sich ab 1888 schnell als führende Lyrik-Sopranistin in Covent Garden. Bald erzielte sie weitere Erfolge in Paris und anderswo in Europa und später an der Metropolitan Opera in New York, wo sie 1893 debütierte. Ihr Repertoire war klein; In ihrer gesamten Karriere sang sie nicht mehr als 25 Rollen und war mit nur zehn eng identifiziert. Sie war bekannt für ihre Auftritte in der französischen und italienischen Oper, sang aber wenig deutsche Oper.

Nellie Melba (1861-1931).

Während des Ersten Weltkriegs sammelte Melba große Summen für Wohltätigkeitsorganisationen. Im 20. Jahrhundert kehrte sie häufig nach Australien zurück, sang in Opern und Konzerten und ließ sich in der Nähe von Melbourne ein Haus bauen. Sie unterrichtete am Melbourne Conservatorium Gesang. Melba sang bis in die letzten Monate ihres Lebens weiter und trat legendär zum Abschied auf. Ihr Tod in Australien war eine Neuigkeit im gesamten englischsprachigen Raum, und ihre Beerdigung war ein wichtiges nationales Ereignis.

 Nellie Melba (1861-1931).

Dame Nellie Melba (1861-1931), Primadonna, wurde am 19. Mai 1861 in Richmond, Melbourne, als Helen Porter Mitchell geboren. Sie war das älteste Überleben von zehn Kindern des Bauunternehmers David Mitchell und seiner Frau Isabella Ann, geborene Dow. Der Geschäftssinn und der strenge Verhaltenskodex ihres Vaters beeinflussten Melba stark, der später erklärte, dass er ihr von allen Männern, die sie gekannt hatte, am meisten bedeutet hatte. Ihre Mutter teilte den Musikgeschmack ihres Mannes und spielte eine Reihe von Instrumenten, darunter das Familienharmonium. Sie war die erste Musiklehrerin des Mädchens. Nellie war jedoch kein Wunderkind. Obwohl sie mit 6 Jahren zum ersten Mal in der Öffentlichkeit sang und eine lebenslange Bindung zu 'Comin' thro 'the Rye' bildete, war es ihr Summen, das die Besucher bemerkten. Unbeabsichtigt hatte sie auf das gestoßen, was sie später als effektive Stimmübung beschreiben würde. Sie pfiff auch und benahm sich im Allgemeinen wie ein Wildfang.

Melba wurde zuerst von ihren Tanten erzogen und in ein Internat in Richmond geschickt, bevor sie als Tagesmädchen am neuen Presbyterian Ladies 'College eintrat. Dort verfolgte sie im Rahmen der damals für Frauen in Victoria am weitesten fortgeschrittenen Ausbildung ihr Interesse am Singen und am Klavier: Ihre Lehrerin Frau Ellen Christian war Schülerin des berühmten Manuel Garcia. Melba zeigte sich geschickt in der Sprache, im Malen und im Erwerb der sozialen Gnaden; in Mathematik und Englisch war sie nicht zu unterscheiden.

Melbas Schulabschluss im Jahr 1880 wurde vom Tod ihrer Mutter überschattet, gefolgt vom Tod einer Schwester. David Mitchell entschied sich für einen Szenenwechsel und kaufte eine Zuckermühle in der Nähe von Mackay in Queensland. Dort begegnete die 21-jährige Nellie Charles Nisbett Frederick Armstrong, groß, blauäugig und drei Jahre älter als sie, ein Mann, der auf außergewöhnliche Weise außergewöhnliche Fähigkeiten als Reiter mit der Empfehlung einer sanften Geburt verband: Sein Vater war ein Baron. Sie heirateten am 22. Dezember 1882 in Brisbane. Melba, der in einem Haus mit Blechdach untergebracht war, langweilte sich mit dem unaufhörlichen Regen und war frustriert über eine untergegangene Ehe. Die Geburt eines Sohnes, George, trug wenig dazu bei, ihren wachsenden Ehrgeiz, professionell zu singen, zu zerstreuen, und am 19. Januar 1884 verließ sie Mackay nach Melbourne.

Obwohl Melba später ihre Schuld gegenüber Pietro Cecchi, ihrem damaligen Gesangslehrer, ablehnte, war er es, der auf ihren anfragenden Brief mit einem ermutigenden Telegramm antwortete, da er glaubte, dass ihre Stimme die Welt begeistern würde. Melba hat sich nun voll und ganz beworben und am 17. Mai 1884 ihr Debüt bei einem Liedertafel-Konzert im Melbourne Town Hall gegeben. "Sie singt wie eine von zehntausend", schrieb der Australasier. Hier lernte sie John Lemmone kennen, einen Flötisten, der später als Begleiter, Manager und Impresario der Opernfirma fungierte und an ihrem Sterbebett anwesend sein würde.

Nach einigen Erfolgen als professionelle Sängerin (sie verdiente im ersten Jahr £ 750) begleitete Melba ihren Vater, der im März 1886 zum Beauftragten von Victoria für die Indianer- und Kolonialausstellung ernannt wurde, nach London. Zuerst war sie fasziniert; aber Ermutigung kam nicht. Sir Arthur Sullivan sagte ihr, sie solle mit ihrem Studium fortfahren, und in einem Jahr könnte er ihr eine kleine Rolle in The Mikado anbieten. Ihr einziges Konzert war von Nebel und höflichem Applaus erstickt. Melba hatte jedoch bereits ein Vorsprechen in Paris mit Mathilde Marchesi arrangiert; Ein Brief von Frau (Wiedermann-) Pinschof, Frau des österreichisch-ungarischen Konsuls in Melbourne und selbst ehemalige Schülerin von Marchesi, stellte sie vor. Marchesi erkannte sofort ihr Potenzial. Trotzdem war es notwendig, die Technik von Frau Armstrong zu verfeinern; Die Stimme des Schülers wurde möglicherweise dem Lehrer für seine außergewöhnliche Haltbarkeit zu verdanken, wenn auch nicht für vieles andere.

In den sieben Jahren, die er ihr beigebracht hatte, hatte Cecchi die Stimme platziert, sie in den führenden italienischen Opernrollen gecoacht und ihr Selbstvertrauen so weit gewonnen, dass sie ihn bat, eine Reisegesellschaft zu gründen. Frau Marchesis Beitrag bestand darin, Melba sowohl für ihre soziale Ausbildung als auch für ihre Gesangserfahrung in ausgewählte Salons zu schicken und sie den verschiedenen Komponisten vorzustellen, die die Ecole Marchesi besuchten. Dazu gehörten Delibes, Thomas, Massenet und insbesondere Gounod, der sie in seinen Opernrollen trainierte. Das Gefühl der Verschuldung von 'Melba' - Marchesi hatte sie auf die Notwendigkeit gedrängt, einen geeigneten Namen anzunehmen, also entschied sie sich für eine Kontraktion der ihrer Heimatstadt - war enorm. Gewohnheitsmäßig sprach sie sie in der Korrespondenz als "Mutter" an und erklärte wiederholt, Marchesi sei ihre einzige Lehrerin gewesen. Sicher hatte Marchesi das Mädchen verwandelt.

Melba debütierte am 13. Oktober 1887 als Opernsängerin am Théâtre Royal de la Monnaie in Brüssel. Sie war ein sofortiger Hit als Gilda in Rigoletto, eine Tochterrolle für eine 26-jährige; Sie widersprach dem Brauch und erschien in Zöpfen. Anschließend trat sie in La Traviata und in Lucia di Lammermoor auf; dann, am 24. Mai 1888, sang Lucia in Covent Garden. Es war kein auffälliger Erfolg; Obwohl sie später ihre Lieblingsrolle als Gilda sang, schien sie kaum Fortschritte zu machen, und als ihr vom Management in einer anderen Oper eine Nebenrolle angeboten wurde, packte sie ihre Koffer und kehrte nach Brüssel zurück. Sie hatte jedoch in Covent Garden einen Verbündeten in der einflussreichen Lady de Gray gefunden, die schrieb und sie bat, zurückzukehren. Melba stimmte zu, debütierte jedoch am 8. Mai 1889 in Paris als Ophélie in Hamlet. Von Presse und Öffentlichkeit gleichermaßen gefeiert, zog sie nach Covent Garden, wo sie mit Jean und Edouard de Reszke in Roméo et Juliette auftrat. "Ich datiere meinen Erfolg in London", erinnerte sie sich später, "ganz deutlich aus der großen Nacht vom 15. Juni 1889".

Melba hatte das Glück, dass der größte Teil ihrer Karriere mit dem goldenen Zeitalter von Covent Garden zusammenfiel, obwohl sein Architekt, der Impresario (Sir) Augustus Harris, sie zunächst widerstrebend engagiert hatte. Harris brachte spektakuläre Produktionen mit Hunderten auf den Markt, erweiterte das Repertoire und erweiterte das Publikum, während er noch die Aristokratie zeichnete. Der außergewöhnliche soziale Status der Royal Opera fand Melba berauschend. Obwohl einige ihrer größten Triumphe anderswo stattfanden, insbesondere an der Scala im Jahr 1893 und wiederholt in New York, kehrte Melba Saison für Saison nach Covent Garden zurück und unterhielt eine permanente Umkleidekabine, in der sie allein den Schlüssel hatte. Dort regierte sie überragend: Ihre Sonnenfinsternis durch die alternde Patti im Jahr 1895 war vorübergehend. Melba war eine mächtige Figur hinter den Kulissen und blockierte effektiv eine Reihe von Rivalen. 1913 gedachte Covent Garden mit einer Gala-Aufführung dem fünfundzwanzigsten Jahrestag ihres ersten Auftritts: Melba trat als Mimi in La Bohème auf, eine Rolle, die sie beim Komponisten studiert und berühmt gemacht hatte.

Melba wurde materiell von ihrer Freundin Lady de Gray unterstützt und bewegte sich frei in der High Society. Es wurde bemerkt, dass sie sich wie auf die Art und Weise trug, wie sie geboren wurde. Mit Vornamen zu den Großen sang sie nur dann in ihren Häusern, wenn es ihr gefiel: eine nicht unangemessene Haltung, als sie zusätzlich zu ihren Tourneen zu kontinentalen Opernhäusern vor Zar Alexander III. In St. Petersburg eingeladen worden war, zu singen hatte in Stockholm vor König Oscar II, in Wien vor Kaiser Franz Joseph und in Berlin vor Kaiser Wilhelm II gesungen; Sie war auch von Königin Victoria nach Windsor befohlen worden. "Jahre von fast eintöniger Brillanz" war die Zusammenfassung ihres Abschiedsprogramms in Covent Garden. Als sie an entfernten Orten auftrat, wurde sie gemobbt (so wie es heute Popsänger sind). In der Zwischenzeit stärkte der freundliche Rat von Alfred de Rothschild ihre finanzielle Position. Kurz nach der Jahrhundertwende kaufte sie ein Haus am Great Cumberland Place in London, um mehr als zwanzig Jahre lang ihr Zuhause zu sein, und beschäftigte französische Arbeiter, um es im Stil von Versailles umzubauen.

Obwohl Charles Armstrong mit Melba nach Europa gesegelt war, trat er der Armee bei, um sich zu beschäftigen, und besuchte gelegentlich seine Frau und sein Baby in Paris. Er zögerte, die Ehe zu verlieren; Eine spektakuläre Reihe anlässlich von Melbas Debüt in Brüssel beendete sie effektiv. 1890 lernte Melba Philippe, Herzog von Orleans, kennen, den schneidigen Erben des Bourbon-Prätendenten auf dem französischen Thron, der damals in England lebte. Die beiden wurden zusammen in London, Paris, Brüssel, St. Petersburg und Wien gesehen, wo sie sich indiskret eine Kiste an der Oper teilten. Die Zeitungen erfuhren von der Geschichte, und fast sofort reichte Charles Armstrong einen Scheidungsantrag wegen Ehebruchs ein. Der Fall wurde schließlich leise fallen gelassen; Möglicherweise wurde diplomatischer Druck ausgeübt. Der Skandal reichte aus, um den Herzog auf eine zweijährige Safari in Afrika zu schicken und einem beraubten Melba sowohl die Bedeutung von Diskretion als auch ein gesteigertes Gefühl der Einsamkeit aufzuzwingen. Armstrong, der ihren Sohn nach Amerika gebracht hatte, ließ sich 1900 in Texas von ihr scheiden.

Melbas Kreis umfasste zunehmend Australier und sie pflegte einen effektiven Kontakt zu ihrer Familie. 1902 fand ihre lang erwartete Rückkehr nach Hause statt, für eine Konzertreise in alle Staaten und Neuseeland: Allein von den Konzerten in Sydney und Melbourne erzielte sie 21,000 Pfund, wobei die Einnahmen eines Konzerts in Sydney einen neuen Weltrekord aufstellten. Melbas Zugreise war ein königlicher Fortschritt nach Süden nach Melbourne, wo sich Tausende herausstellten, um sie zu begrüßen. Ein Kontingent von PLC schrillte beim Aussteigen ein „Coo-Ee“, während die Börsenmakler ihre Hüte in der Luft schwenkten, als ihr Wagen vorbeifuhr. Für das neu föderierte Australien stand Melba für Glamour, Erfolg und internationale Akzeptanz: Insbesondere Melbourne hatte das Gefühl, den Ort berühmt gemacht zu haben. Leider schrieb John Ezra Norton eine Woche, nachdem sie im März 1903 nach Europa gesegelt war, einen offenen Brief in Truth, in dem sie der Willkür, der Geizhalsigkeit, des Parasitismus und der Trunkenheit beschuldigt wurde. Norton machte klar, dass er eine rechtliche Anfechtung begrüßen und den Angriff fortsetzen würde, aber Melba, der wieder sicher in der Londoner Gesellschaft verankert war, ignorierte ihn. Unbegründete Geschichten über ihre Vorliebe für die Flasche kursierten noch Jahre später.

Obwohl sie Mitte vierzig war, befand sich Melba auf dem Höhepunkt ihrer Karriere. Ihr wurde befohlen, im Buckingham Palace für den Präsidenten Frankreichs zu singen. 1904 schuf sie die Titelrolle in Saint-Saëns 'Oper Helene in Monte Carlo; und 1906-07, da sie mit dem Metropolitan unzufrieden war, verließ sie ihn für das kürzlich gegründete, rivalisierende Manhattan Opera House, das sie mit einer triumphalen Saison finanziell wiederbelebte. Es war wahrscheinlich ihre schönste Stunde. Kurz nach dieser amerikanischen Tour bekam sie eine Lungenentzündung und obwohl sie ihre Verlobung in Covent Garden erfüllt hatte, hielt sie es für notwendig, für einen Urlaub nach Australien zu fahren. Während ihrer Abwesenheit gab Luisa Tetrazzini, zehn Jahre jünger, eine Saison in Covent Garden und wurde schnell zu einer Sensation; Als Melba jedoch zurückkam, behauptete sie sich, obwohl sie gelegentlich lästig die Rollen wechseln musste. Tetrazzinis Erfolg war in Amerika, wo sie sich niederließ, noch größer. Obwohl Melba nicht mehr in Frage gestellt wurde, war sie auf die prekäre Natur ihres Primats aufmerksam geworden und bemühte sich fortan zunehmend darum, ihre Verbindungen zu ihrer Heimat auszubauen.

1909 begann sie eine "sentimentale Tour" durch Australien: Sie legte 10,000 km zurück und trat in vielen abgelegenen Städten auf. Je weiter sie tourte, desto tiefer schien die Verehrung: Es gab Bankette, Reden und sogar kleine Menschenmengen an den Stationen am Wegesrand, als Melba mit einem Gefolge aus ihrem Manager, einem Dienstmädchen und einem Kammerdiener zusammen mit zwei kleinen Flügeln Fortschritte machte. Sie würde volle vierundzwanzig Stunden vor einer Aufführung eintreffen und ihr Konzert ohne Pause geben, um die Aufregung aufrechtzuerhalten. Bei diesem Besuch begann sie auch, das zu fördern, was sie als die richtige Art des Singens ansah, im Wesentlichen die von ihr modifizierte Marchesi-Methode. Sie kaufte ein Grundstück in Coldstream in der Nähe von Lilydale, Victoria, und beauftragte den Architekten und Ingenieur John Grainger, den Vater von Percy, mit dem Bau des Coombe Cottage. Zunehmend wurde es das Zentrum ihrer Operationen; Fast die Hälfte ihrer verbleibenden Jahre würde sie in Australien verbringen. Sie kehrte 16,093 zurück, um die berühmte Melba-Williamson Opera Company zu leiten. Williamson arrangierte die Veranstaltungsorte, Lemmone und sie engagierten die Künstler. In England hatte sie erneut eine außergewöhnliche Anhängerschaft: Nicht weniger als sieben Könige und Königinnen besuchten 1911 eine Gala-Aufführung in Covent Garden.

Als der Erste Weltkrieg ausbrach, war Melba kürzlich in Coombe Cottage angekommen. Es war schwierig, nach Europa zurückzukehren, aber sie machte drei Konzerttourneen in Nordamerika während des Krieges, bei denen sie die Stimmung der Alliierten erregte, und widmete sich auch der Beschaffung von Geldern für Kriegshilfswerke zu Hause, insbesondere durch ihre temperamentvolle Versteigerung von Flaggen an der Abschluss ihrer Konzerte. Sie sammelte wahrscheinlich bis zu 100,000 Pfund für die Kriegsanstrengungen und erklärte bei einer denkwürdigen Gelegenheit, dass sie gegebenenfalls bereit sein würde, an den Kais zu arbeiten. Als 1915 zwei österreichische Lehrer (eine davon Frau (Wiedermann-) Pinschof) aus dem Albert Street Conservatorium ausschied, um George Marshall-Hall zurück zur Universität von Melbourne zu folgen, bestand Melbas Antwort auf das, was sie als feindliche Aktion ansah, darin, Fritz Hart anzubieten ihre volle Unterstützung. Ihre Verbindung mit der Universität, an der sie 1913 den Grundstein für Melba Hall gelegt hatte, wurde abgebrochen; Das mit der Albert Street wuchs danach bis zu dem Punkt, an dem es heute als Melba Memorial Conservatorium bekannt ist. Ihr Dolmetschunterricht dort wurde berühmt und zog Studenten aus dem ganzen Land an; Als Martinet ging sie in ihren hohen Lederstiefeln auf und ab und zog geschickt allgemeine Punkte aus den Fehlern der Schüler heraus, als sie vor ihr sangen. Von Melba aufgenommen zu werden, hatte seine eigenen Schrecken. Stella Power, Gewinnerin eines Stipendiums für die Albert Street, war über ihre temperamentvollen Fähigkeiten hinaus überfordert, da die Diva beabsichtigte, sie als "Little Melba" zu etablieren. Melba war bestrebt, eine Schule für Belcanto in Australien zu gründen. Sie leistete ihre Dienste kostenlos für die Albert Street und machte das Konservatorium für die Veröffentlichung ihres Gesangslehrers, der Melba-Methode (1926), verantwortlich.

Nach Kriegsende ging Melba nach London, um Covent Garden wieder zu eröffnen. Die Müdigkeit und Schäbigkeit der Stadt bedrückte sie zutiefst. Aber die braunen Tweedmäntel, die sie missbilligend an den Ständen bemerkte, anstelle der formellen Kleidung und Diademe der Melba-Nächte aus der Vorkriegszeit, waren nur ein Hinweis auf veränderte soziale Bedingungen und den sinkenden Status von Covent Garden. Sie erschien dort erst 1923 wieder; In Australien sang sie mit günstigen Eintrittskarten bei den äußerst erfolgreichen Konzerten für die Menschen in Melbourne und Sydney im Jahr 1922, an denen rund 70,000 Menschen teilnahmen. Eine weitere Melba-Williamson-Opernreise fand 1924 statt; hier tat sie ihr Bestes, um den jungen Toti dal Monte in Szene zu setzen. Beverley Nichols, die mit ihr reiste, während sie ihre Melodien und Erinnerungen (1925) als Ghostwriter schrieb und später den Roman Evensong (1932) über sie schrieb, bemerkte die unaussprechliche Müdigkeit des fortwährenden Kampfes, ihre Vormachtstellung zu bewahren, wenn ihre Stimme und ihr Körper es waren alt werden'. Melba kehrte nach England zurück und verabschiedete sich am 8. Juni 1926 in Covent Garden. Drei Australier sangen mit ihr in drei ihrer bekanntesten Rollen: Eine von ihnen (auf ihr Bestehen) war John Brownlee, der sein Debüt in Covent Garden feierte.

Melba begann nun eine Reihe von Abschiedsauftritten, die beim „Tun einer Melba“ die Sprache bereichern und ihr Selbstwertgefühl stärken sollten. Bereits im Oktober 1924 hatte sie ihren australischen Abschied von der großen Oper angekündigt, aber ihre letzten Opernaufführungen, wieder in einem Portmanteau-Programm, fanden am Ende der dritten Williamson-Melba-Saison (wie der Orden jetzt geworden war) am 7. in Sydney statt August und am 27. September 1928 in Melbourne. Zwei Monate später gab sie in Geelong ihr letztes australisches Konzert. Melba hatte das Gefühl, zu lange weg zu sein, ging für zwei Jahre nach Europa und sang in Brighton, bevor sie nach Paris und Ägypten zog, wo sie Fieber bekam. Sie hat es nie ganz abgeschüttelt; Es gelang ihr jedoch, ein letztes Mal bei einer Wohltätigkeitsveranstaltung im Hyde Park Hotel in London zu singen. Melba fürchtete sich vor einem weiteren Winter im Norden und beschloss, nach Melbourne zurückzukehren, doch an Bord verschlechterte sich ihr Gesundheitszustand. Teilweise in der Hoffnung auf eine bessere medizinische Versorgung ging sie später nach Sydney, wo sie am 23. Februar 1931 im St. Vincent's Hospital in Darlinghurst an einer Septikämie starb, die sich einige Wochen zuvor durch eine Gesichtschirurgie in Europa entwickelt hatte.

Obwohl mit einigem Erstaunen gemildert, dass eine so große Persönlichkeit ein Sänger sein sollte, lesen sich die Todesanzeigen wie für den Tod eines Monarchen. "Ist es zu viel zu sagen", fragte die Argus, "dass sie die größte Australierin war?"; In Canberra standen Parlamentarier mit gesenkten Köpfen, um ihre Erinnerung zu ehren. Wie ein besuchender englischer Musiker zuvor geschrieben hatte, war es für niemanden außerhalb des Landes schwierig, die außerordentlich mächtige Position zu erkennen, die Melba in Australien einnahm. Sie könnte tatsächlich Dame Clara Butt gesagt haben, sie solle 'Mist singen!'; sicherlich fühlte sich Melba verpflichtet, über alles zu sprechen, vom Zustand des Imperiums bis zum Zustand der Straße nach Portsea. In England würde sie mit ihrer Australierin handeln, um dreist und offen zu sein, aber in Australien, erinnerte sich Beverley Nichols, war das Reisen mit Melba "wie das Reisen durch Frankreich mit Marie-Antoinette". Sie gab abgestufte, verschwenderische Krawattennadeln, als wären sie Dekorationen, Zulassungsbescheinigungen für Ladenbesitzer, und entwarf für ihre Schüler in der Albert Street eine Uniform mit dem blauen Buchstaben „M“. Es gab viele gemeinnützige und private Großzügigkeiten. Von ihrer eigenen Bedeutung überzeugt, glaubte sie, dass die Unfälle, die sich während einer amerikanischen Tournee während des Ersten Weltkriegs ereigneten, deutsch inspirierte Versuche waren, sie zu eliminieren, so effektiv war sie in den Kriegsanstrengungen gewesen. Ihre Autobiographie zeigt, dass Melbas soziale Erfolge für sie genauso wichtig waren wie ihre singenden. Doch wie sie einmal einer fragenden Aristokratin gegenüber bemerkte, "gibt es viele Herzoginnen, aber nur eine Melba".

Eine großartige Konstitution und Zielstrebigkeit, verbunden mit außergewöhnlicher Konzentrationsfähigkeit und Liebe zum Detail, waren Elemente einer charismatischen Persönlichkeit, die es Melba ermöglichte, so lange an der Spitze der Musikwelt zu bleiben. Ihr Sinn für Theater umfasste sowohl das Publikum als auch das Stück in der Hand; Einmal verhinderte ihre direkte Intervention von der Bühne aus eine Panik, als ein Feuer ausbrach, und in einer Produktion von The Barber of Seville in San Francisco im Jahr 1898, dem Jahr des spanisch-amerikanischen Krieges, gewann sie die Herzen eines unruhigen Publikums durch singen 'The Star-Spangled Banner' in der Musikunterrichtsszene. Für Rivalen rücksichtslos, war sie durchaus in der Lage, den gleichen Part aus den Flügeln zu singen, um einen Sänger zu untergraben, den sie nicht mochte. Als praktische Frau wusste sie, wie man ein hartes Geschäft macht, während ihr Gefühl für Showbiz ihr die Sicherheit gab, mit der Presse umzugehen.

Melba glaubte, dass ihre Stimme und Persönlichkeit von einer Art waren, die nur einmal im Jahrhundert zusammenkam. Sicherlich zog sie die Bewunderung anderer Sänger auf sich und hatte sogar die Fähigkeit, sie besser singen zu lassen. Aber nicht jeder hat sie so hoch bewertet. Was auch immer in London und New York und in geringerem Maße in den frankophonen Ländern der Fall war, ihr Ansehen war darüber hinaus nicht ganz so hoch: Sir Thomas Beecham glaubte, dass dies daran lag, dass sie „echte spirituelle Verfeinerung wollte“, während andere von ihr sprachen Kälte. George Bernard Shaw, damals Musikkritiker, fand Melba zunächst "hart, flach, autark und insgesamt unsympathisch", doch 1892 - nach dem Bruch mit dem Herzog von Orleans - erkannte er sie nicht nur als brillante Sängerin, sondern als Dramatikerin an Sopran. Kurz darauf wurden Melbas Grenzen schmerzlich deutlich: Ihre Brunnhilde in Siegfried am Metropolitan im Jahr 1896 war eine Katastrophe, und ihr Gesang der Titelrolle in Aida einige Jahre später war kaum erfolgreicher. Auch wenn Melba behauptete, Puccini habe den Teil von Madame Butterfly für sie geschrieben und sie ihn mit ihm studiert, entging ihr etwas in der Rolle und sie sang ihn nie.

Sie war entweder in jenen Teilen am besten, die eine leichte Stimme erforderten, wie Gilda, Lucia oder Marguerite, oder die keine allzu große Erforschung psychologischer Komplexität erforderten, wie die lustvolle Nedda oder die erbärmliche Mimi. In diesen Teilen war sie so beliebt, dass ihr Repertoire auf ein Dutzend Rollen schrumpfte: Nach 1904 lernte sie keine neuen Teile mehr. Sie schuf nur zweimal Rollen, beide in unverwechselbaren Werken; Erst nach dem Ersten Weltkrieg setzte sie ihre Eignung für Sprachen ein, indem sie Chansons sang. Es bleibt jedoch die Tatsache, dass sie scheinbar mühelos sang und eine Stimme hervorbrachte, die Sarah Bernhardt als „reinen Kristall“ bezeichnete und die die Sopranistin Mary Garden für die Art und Weise bewunderte, wie sie die Bühne verließ und wie eine im Auditorium zu schweben schien Lichtstrahl. Für Percy Grainger: "Ihre Stimme hat mich immer dazu gebracht, Australiens Landschaften zu sehen."

Es war als "die Stimme", die Melba manchmal selbst beschrieb. "Gutes Singen", sagte sie, "ist leicht zu singen"; Die Natur hatte ihr einen fast perfekten Kehlkopf und Stimmbänder gegeben. Ihre Reichweite betrug drei Oktaven, während ihre Register so gut gemischt waren, dass selbst ein angesehener Halsspezialist sie für eine hielt. Eine wissenschaftliche Messung ihres Trillers ergab 1904 Fuß Wellen zwischen perfekt parallelen Linien. Instrumentalisten bewunderten sie nicht zuletzt deshalb, weil sie trotz ihres herrischen Temperaments gewissenhaft versuchte, die Absichten des Komponisten zu verwirklichen. Ab 1920 begann Melba mit der Aufnahme; Sie gab über hundert Schallplatten heraus und half beim Aufbau des Grammophons. XNUMX war sie auch die erste Künstlerin von internationalem Rang, die an direkten Radiosendungen teilnahm.

Melba wurde 1918 zur DBE und 1927 zur GBE ernannt. Sie wurde von ihrem Sohn überlebt und hinterließ einen Nachlass im Wert von 67,511 Pfund Sterling: 1914 war sie viel mehr wert gewesen. Zu ihren Nachlässen gehörten £ 8000 an das Albert Street Conservatorium für ein Gesangsstipendium, "in der Hoffnung, dass eine weitere Melba entstehen könnte". Von den gemalten Porträts sind die von Rupert Bunny und John Longstaff die bekanntesten; Beide befinden sich in der National Gallery of Victoria. Keiner von beiden zeigt die junge Melba mit der Elektrizität ihres kastanienbraunen Haares und ihrer lebhaften Augen, ihrem majestätischen Profil und ihrem offenen Mund. Sie zeigen auch nicht die Melba späterer Jahre, die Millionen Australier, die ihre Zeitungen lesen, kennen, eine kulturelle Ikone, die von Pelzen und herrlicher Isolation umgeben ist.

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