Niels Wilhelm Gade (1817-1890).

  • Beruf: Komponist, Dirigent.
  • Residenzen: Kopenhagen, Dänemark.
  • Beziehung zu Mahler: Gustav Mahler besuchte Kopenhagen im August des Jahr 1891;; ein Jahr nach Gades Tod.
  • Geboren: 22-02-1817 Hovedstaden, Kopenhagen, Dänemark.
  • Gestorben: 21-12-1890 Hovedstaden, Kopenhagen, Dänemark.
  • Begraben: Holmens-Kirche, Kobenhavns Kommune, Hovedstaden, Kopenhagen, Dänemark.

Niels Wilhelm Gade war ein dänischer Komponist, Dirigent, Geiger, Organist und Lehrer. Er gilt als der wichtigste dänische Musiker seiner Zeit. Gade wurde in Kopenhagen als Sohn eines Tischlers und Instrumentenbauers geboren. Er begann seine Karriere als Geiger beim Royal Danish Orchestra und sah seine Konzertouvertüre Efterklange af Ossian („Echoes of Ossian“) 1841 mit ihnen uraufgeführt.

Als seine erste Symphonie für die Aufführung in Kopenhagen abgelehnt wurde, schickte er sie an Felix Mendelssohn. Mendelssohn nahm das Werk positiv auf und führte es im März 1843 in Leipzig auf begeisterte öffentliche Reaktion durch. Mit Unterstützung eines Stipendiums der dänischen Regierung zog Gade selbst nach Leipzig, unterrichtete dort am Konservatorium, arbeitete als Assistent des Dirigenten des Gewandhausorchesters und freundete sich mit Mendelssohn an, der einen wichtigen Einfluss auf seine Musik hatte. 1845 dirigierte er die Uraufführung von Mendelssohns Violinkonzert in e-Moll. Er freundete sich auch mit Robert Schumann an. In Kopenhagen lernte Niels Gade den Komponisten Cornelius Gurlitt kennen und blieb bis zu dessen Tod befreundet.

Bei Mendelssohns Tod im Jahr 1847 wurde Gade zu seinem Chefdirigenten ernannt, musste jedoch im Frühjahr 1848 nach Kopenhagen zurückkehren, als der Krieg zwischen Preußen und Dänemark ausbrach. In Kopenhagen wurde Gade Direktor der Copenhagen Musical Society (ein Amt, das er bis zu seinem Tod innehatte) und begann mit der Gründung eines neuen Orchesters und Chors eine Karriere als prominentester Musiker Dänemarks. Unter seiner Leitung erreichte die Musikgesellschaft ihren Höhepunkt.

Er arbeitete auch als Organist; Obwohl er die angesehene Position eines Organisten am Kopenhagener Dom an JPE Hartmann verlor, diente er von 1850 bis zu seinem Tod in der Kirche von Holmen in Kopenhagen. Gade war gemeinsamer Direktor des Kopenhagener Konservatoriums mit Hartmann (dessen Tochter er 1852 heiratete) und Holger Simon Paulli. Als wichtiger Einfluss auf eine Reihe späterer skandinavischer Komponisten ermutigte und unterrichtete er sowohl Edvard Grieg und Carl Nielsen als auch kleinere Persönlichkeiten wie Otto Malling, August Winding und Asger Hamerik. Er starb in Kopenhagen.

Zu Gades Werken gehören acht Symphonien, ein Violinkonzert, Kammermusik, Orgel- und Klavierstücke sowie eine Reihe von großformatigen Kantaten, darunter Comala (1846) und Elverskud (1853), die er koncertstykker („Konzertstücke“) nannte. Diese Produkte, die nach 1848 als Werke des romantischen Nationalismus angesehen wurden, basieren manchmal auf dänischer Folklore. Anscheinend hat Gade „Brudevalsen“ (Der Brautwalzer) nie bewertet und es dem Papierkorb zugewiesen, aus dem es angeblich von August Bournonville gerettet wurde, um ein wesentlicher Bestandteil einer dänischen Hochzeit zu werden. Er heiratete 1852 Emma Sophie Amalie Hartmann, Tochter von JPE Hartmann. Er heiratete 1857 nach ihrem Tod erneut. 

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