Otto Nicolai (1810–1849).

  • Beruf: Komponist, Dirigent
  • Residenzen: Berlin, Wien.
  • Beziehung zu Mahler: 
  • Korrespondenz mit Mahler:
  • Geboren: 09-06-1810 Koningsbergen, Preußen.
  • Gestorben: 11-05-1849 Berlin, Deutschland.
  • Begraben: Dorotheenstadtischer Friedhof II, Berlin.

Carl Otto Ehrenfried Nicolai war ein deutscher Komponist, Dirigent und Gründer der Wiener Philharmoniker (VPO) Nicolai ist am bekanntesten für seine Opernversion von Shakespeares Komödie Die lustigen Frauen von Windsor / Die lustigen Weiber von Windsor (1842). Neben fünf Opern komponierte Nicolai Lieder, Werke für Orchester, Chor, Ensemble und Soloinstrumente.

Nicolai, ein Wunderkind, wurde in Königsberg, Preußen, geboren. Seine erste musikalische Ausbildung erhielt er von seinem Vater, Carl Ernst Daniel Nicolai, der auch Komponist und musikalischer Leiter war. Während seiner Kindheit ließen sich seine Eltern scheiden, und als er noch jung war, lief Nicolai Anfang Juni 1826 aus dem „lieblosen“ Haus seiner Eltern und suchte Zuflucht in Stargard bei einem hochrangigen Beamten namens August Adler, der das musikalische Wunderkind wie einen Sohn behandelte und als Nikolai siebzehn war, schickte er ihn nach Berlin, um bei Carl Friedrich Zelter zu studieren.

Nach ersten Erfolgen in Deutschland, darunter seine erste Symphonie (1831) und öffentliche Konzerte, wurde er Musiker der preußischen Botschaft in Rom. Als Giuseppe Verdi das Libretto von Il proscritto von den Eigentümern der Mailänder Scala ablehnte, wurde es stattdessen Nicolai angeboten. Später lehnte Nicolai ein Libretto desselben Autors ab und es ging an Verdi, dessen Nabucco sein erster früher Erfolg war. Alle Opern von Nicolai wurden ursprünglich in italienischer Sprache geschrieben, mit Ausnahme seiner letzten und bekanntesten Oper, The Merry Wives of Windsor, in deutscher Sprache. Zu einer Zeit war er in Italien populärer als Verdi selbst.

In den frühen 1840er Jahren etablierte sich Nicolai als eine wichtige Figur im Wiener Konzertleben. 1844 wurde ihm die von Felix Mendelssohn frei gewordene Stelle des Kapellmeisters am Berliner Dom angeboten; aber er hat sich erst im letzten Jahr seines Lebens in Berlin wieder etabliert. Am 11. Mai 1849, zwei Monate nach der Uraufführung der Merry Wives of Windsor und nur zwei Tage nach seiner Ernennung zum Hofkapellmeister an der Berliner Staatsoper, brach er zusammen und starb an einem Schlaganfall. Noch am selben Tag seines Todes wurde er zum Mitglied der Königlich Preußischen Akademie der Künste gewählt.

Otto Nicolai (1810–1849).

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