Paul Kammerer (1880-1926).

  • Beruf: Biologe, Bakteriologe, Gesellschaftsfigur.
  • Residenzen: Wien.
  • Beziehung zu Mahler: Liebesbeziehung mit Alma Schindler.
  • Korrespondenz mit Mahler: 
  • Geboren: 17 Wien, Österreich.
  • Gestorben: 23-09-1926 Stadt Puchberg, Österreich. Schoss sich in den Kopf.
  • Begraben: Unbekannt. Buste im Hotel Schneebergerhof, Puchberg am Schneeberg.

Paul Kammerer war Biologe. Versuchte in Experimenten zu beweisen, dass erworbene Eigenschaften vererbt werden konnten und behauptete, dass absichtliche Mutationen die eigentliche treibende Kraft der Evolution waren. Selbstmord begangen, wenn der Verdacht besteht, die Ergebnisse seiner Experimente gefälscht zu haben. 

Nach dem Tod von Gustav Mahler im Jahr 1911 war Alma eine Zeit lang Assistentin des jungen Wiener Biologen und Musikliebhabers Paul Kammerer und arbeitete in seinem Labor an einer Reihe von Experimenten zur Erforschung der hautabweisenden Gewohnheiten der Gottesanbeterin. Die kurze, leidenschaftliche Liebesbeziehung, die diese Arbeit begleitete, führte dazu, dass Kammerer Alma drohte, er würde sich auf Gustav Mahlers Grab schießen, wenn sie ihn nicht heiratete. Kurze Zeit später verursachte er eine weltweite biologische Sensation; Mit Hilfe von Kröten und blinden Olmen konnte er seine revolutionäre Theorie beweisen, dass künstlich erworbene Eigenschaften vererbbar waren. Als nach dem Ersten Weltkrieg ein Exemplar seines Lieblingstiers, der Hebammenkröte, als Fälschung entlarvt wurde, beging er 1926 auf einem Berg in der Nähe von Wien Selbstmord.

Ein ungewöhnliches Zeugnis über Kammerers wissenschaftliche Einstellungen kam von Alma Mahler. In den Jahren 1911 und 1912, kurz nach Mahlers Tod, arbeitete Alma kurz als unbezahlte Laborassistentin bei Kammerer und beschrieb diese Erfahrung in ihrer Autobiografie „Und die Brücke ist Liebe“: „Zu diesem Zweck sollte ich sie unterrichten (beten) Mantiden) eine Gewohnheit ein vergebliches Unterfangen, da man den kleinen Tieren nichts beibringen konnte. Ich sollte sie am dunklen Boden ihres Käfigs füttern, aber sie zogen es vor, hoch im Sonnenlicht zu essen, und weigerten sich entschieden, diese vernünftige Haltung um Kammerers willen zu ändern. Ich habe Aufzeichnungen geführt, sehr genaue Aufzeichnungen. Auch das ärgerte Kammerer. Etwas weniger genaue Aufzeichnungen mit positiven Ergebnissen hätten ihn mehr gefreut. “

Das Vivarium im Prater, das biologische Labor, in dem Alma arbeitete.

Paul Kammerer war bereits in den 1920er Jahren der berühmteste Biologe der Welt. Er wurde von der New York Times als nächster Darwin gefeiert. Paul Kammerer wurde am 17. August 1880 in Wien geboren. Als er erwachsen wurde, schrieb er sich an der Wiener Akademie ein, um Musik zu studieren. Das Klavier war sein Instrument der Wahl. Am Ende schloss er die Universität mit einem Abschluss in Biologie ab.

Bei fast allen Experimenten von Kammerer wurden verschiedene Amphibien gezwungen, sich in Umgebungen zu vermehren, die sich grundlegend von ihrem natürlichen Lebensraum unterschieden. Kammerer experimentierte mit dem Höhlenmolch Proteus. Proteus ist völlig blind und hat nur rudimentäre Augen, die tief unter der Haut vergraben sind. Er fand heraus, dass das Aussetzen der blinden Molche gegenüber normalem Licht nur ein schwarzes Pigment über dem Auge erzeugte und sich nie ein Sehvermögen entwickelte. Als Proteus jedoch unter rotem Licht aufgezogen wurde, konnte Kammerer Exemplare mit großen, perfekt entwickelten Augen herstellen.

Kammerer studierte eine andere Amphibie, die Hebammenkröte, Alytes Geburtshelfer. Im Gegensatz zu den meisten anderen Kröten und Fröschen, die sich im Wasser paaren, brütet die Hebammenkröte auf trockenem Land. Kammerer beschloss, die Kröte der Hebamme zu zwingen, sich im Wasser zu paaren. Er konnte sechs Generationen der Kröte züchten, bis die Linie ausgestorben war. Noch überraschender war, dass die Hebammenkröte Hochzeitspads entwickelt hatte. Hochzeitspads sind schwarze Schwielen mit sehr kleinen Stacheln, die sich während der Paarungszeit beim Männchen entwickeln. Dies ermöglicht es dem Männchen, sich festzuhalten, während die Zucht im rutschigen Wasser stattfindet. Da die Hebammenkröte auf trockenem Land brütet, benötigt oder besitzt sie diese Pads nicht. Mit jeder Generation wurden die Hochzeitspads häufiger. Kammerer schlug vor, dass dies erneut den Beweis erbrachte, dass die Vererbung erworbener Merkmale stattgefunden hatte.

Paul Kammerer (1880-1926).

Fast augenblicklich befand sich Kammerer mitten in einer weltweiten Kontroverse. Viele Wissenschaftler stellten sich auf seine Seite, während andere seine Ergebnisse für lächerlich hielten. Der Erste Weltkrieg verwüstete Österreich und der Beginn der Weltwirtschaftskrise hatte Kammerer sehr arm gemacht. Er war gezwungen, seine Forschung aufzugeben und seine letzten Exemplare in Alkoholgläsern aufzubewahren.

Kammerer war gezwungen, sich auf den profitablen Vortragskreis zu begeben. Eine seiner Stationen war 1923 in Cambridge in England. Er brachte sein letztes Exemplar der Hebammenkröte mit (der Rest ging während des Krieges verloren) - ein Mann der fünften Generation. Eine große Anzahl von Wissenschaftlern, die an der Konferenz teilnahmen, untersuchten dieses Exemplar. Das Hochzeitskissen war deutlich sichtbar (das andere war entfernt worden, um biologische Schnitte vorzubereiten), und niemand stellte seine Echtheit in Frage. Kammerer tourte weiter durch die USA. Er war eine Sensation. Zeitungen haben seine Behauptungen übertrieben, und er hat immer mehr Aufsehen erregt.

 

Paul Kammerer (1880-1926).

Das war bis zum 7. August 1926. An diesem Tag erschien ein Artikel in der britischen Zeitschrift Nature. Der Autor, Dr. GK Noble, Kurator für Reptilien am American Museum of Natural History, behauptete, die Hochzeitspads des Hebammenfrosches seien gefälscht. Sie waren mit fast vollständiger Sicherheit Tusche! Auch die Hochzeitsstacheln konnten nicht lokalisiert werden. Kurz darauf, am 23. September 1926, machte Kammerer einen Spaziergang in den Theresien-Hügeln Österreichs und beschloss, alles zu beenden. Er schoss sich eine Kugel durch den Kopf.

Wissenschaftler hatten die Krötenprobe erst drei Jahre zuvor in Cambridge untersucht, und niemand hatte ihre Echtheit in Frage gestellt (sie stellten nur Kammerers Theorien in Frage), selbst nachdem sie die betreffende Kröte gehandhabt und mikroskopisch untersucht hatten. Selbst wenn es sich bei den abgedunkelten Pads tatsächlich um injizierte Tinte handelte, gaben viele an, die Stacheln deutlich gesehen zu haben. Auch Kammerer war einige Jahre vor der Abschlussprüfung von seiner Position am Institut zurückgetreten und hatte offenbar keinen direkten Zugang zu der erhaltenen Kröte. Die Tinte schien jedoch erst einige Tage vor dieser entscheidenden Untersuchung injiziert worden zu sein. Einige haben vorgeschlagen, dass die Tinte nach ihrer Untersuchung in Cambridge injiziert wurde, um eine schnell zerfallende Probe zu erhalten. Oder die Tinte wurde injiziert, um die Hochzeitspads besser sichtbar zu machen.

Und möglicherweise wurde die Tinte nur mit dem einzigen Zweck injiziert, Kammerer zu diskreditieren. Es gibt noch Fotos der vermuteten Hebammenkröte und die Stacheln auf den angeblichen Hochzeitspads sind deutlich sichtbar. Einige haben vorgeschlagen, einschließlich Noble in seinem Artikel von 1926, dass Kammerer einfach die Hochzeitspads eines ähnlichen Frosches wie Bombinator maxima verwendete. Andere haben argumentiert, dass diese Substitution unmöglich war, da zu viele Personen an der Herstellung der Fotoplatten beteiligt waren. Es gab auch keine Aufzeichnungen darüber, dass die Universität jemals ein einziges Exemplar von Bombinator hatte.

Werke: Allg. Biologie, 1915; Geschlechtsbestimmung und Geschlechtsverkehr, 1918; Das Gesetz der Serie, 1919.

Paul Kammerer (1880-1926), Zeitungsartikel in De Volkskrant, Niederlande 22-11-2016. "Amphibien und Tinte jonglieren". (Niederländisch 1/2)

Paul Kammerer (1880-1926), Zeitungsartikel in De Volkskrant, Niederlande 22-11-2016. "Amphibien und Tinte jonglieren". (Niederländisch 2/2)

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