Paul Wittgenstein (1887-1961).

  • Beruf: Pianist.
  • Residenzen: Wien
  • Beziehung zu Mahler:
  • Korrespondenz mit Mahler:
  • Geboren: 05 Wien, Österreich.
  • Gestorben: 03-03-1961 New York, Amerika.
  • Begraben: Pinegrove Friedhof, South Sterling, Pike County, Pennsylvania, Amerika. Mit Hilde Schania.

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  • Verheiratet mit Hilde Schania (26-12-1915 Rannersdorf - 31-03-2001 Pennsylvania).
  • 3 Kinder:
  1. Elizabeth Wittgenstein (24-05-1935 Wien - ?? - 02-1974 New York).
  2. Johanna Wittgenstein (10 Wien).
  3. Paul "Louis" Wittgenstein (30-11-1941 New York).

Paul Wittgenstein war ein österreichischer Konzertpianist, der nach der Amputation seines rechten Arms während des Ersten Weltkriegs allein für die linke Hand neue Klavierkonzerte in Auftrag gab. Er entwickelte neuartige Techniken, einschließlich Pedal- und Handbewegungskombinationen, die es ihm ermöglichten, Akkorde zu spielen, die zuvor für einen Pianisten mit fünf Fingern als unmöglich angesehen wurden. Er war der ältere Bruder des Philosophen Ludwig Wittgenstein (1889-1951).

Wittgenstein wurde in Wien als Sohn des Industriellen geboren Karl Wittgenstein (1847-1913). Sein Bruder Ludwig wurde zwei Jahre später geboren. Der Haushalt wurde häufig von prominenten Kulturschaffenden besucht, darunter die Komponisten Johannes Brahms, Gustav Mahler, Josef Labour und Richard Strauss, mit denen der junge Paul Duette spielte. Seine Großmutter Fanny Wittgenstein war eine erste Cousine des Geigers Joseph Joachim (1831–1907), die sie adoptierte und nach Leipzig brachte, um mit ihr zu studieren Felix Mendelssohn Bartholdy (1809-1847).

Josef Hoffmann (1870–1956). Wohnzimmer des Berghohe-Anwesens für Paul Wittgenstein (1887-1961), Entwurf 1898.

Er studierte bei Malvine Brée und später bei einer viel bekannteren Figur, dem polnischen Virtuosen Theodor Leschetizky. Er gab sein öffentliches Debüt im Jahr 1913 und zog positive Kritiken an. Im folgenden Jahr brach jedoch der Erste Weltkrieg aus und er wurde zum Militärdienst einberufen. Er wurde in den Ellbogen geschossen und von den Russen während des Angriffs auf die Ukraine gefangen genommen, und sein rechter Arm musste amputiert werden.

Neue Karriere als Linkshänder

Während seiner Genesung in einem Kriegsgefangenenlager in Omsk in Sibirien beschloss er, seine Karriere nur mit der linken Hand fortzusetzen. Über den dänischen Botschafter schrieb er an seinen alten Lehrer Josef Labour, der blind war und um ein Konzert für die linke Hand bat. Labour reagierte schnell und sagte, er habe bereits mit der Arbeit an einem Stück begonnen. Nach Kriegsende studierte Wittgenstein intensiv, arrangierte Stücke nur für die linke Hand und lernte die neue Komposition, die Labour für ihn geschrieben hatte. Wieder begann er Konzerte zu geben. Viele Bewertungen wurden mit Kommentaren qualifiziert, dass er für einen Mann mit einem Arm sehr gut spielte, aber er beharrte.

Dann wandte er sich an berühmtere Komponisten und bat sie, Material für ihn zu schreiben. Benjamin Britten, Paul Hindemith, Alexandre Tansman, Erich Wolfgang Korngold, Sergei Prokofjew, Franz Schmidt, Sergei Bortkiewicz und Richard Strauss produzierten Stücke für ihn. Maurice Ravel schrieb sein Klavierkonzert für die linke Hand, das berühmter wurde als jede andere Komposition, die Wittgenstein inspirierte. Aber als Wittgenstein für die Premiere Änderungen an der Partitur vornahm, wurde Ravel wütend und die beiden versöhnten sich nie.

Wittgenstein hat nicht jedes Stück aufgeführt, das er in Auftrag gegeben hatte. Er sagte Prokofjew, dass er sein 4. Klavierkonzert nicht verstehe, es aber spielen würde, wenn er es tue; Er hat es jedoch nie getan. Später erklärte er: "Sogar ein Konzert, das Prokofjew für mich geschrieben hat, habe ich noch nicht gespielt, weil mir die innere Logik des Werkes nicht klar ist, und natürlich kann ich es nicht spielen, bis es ist." Er lehnte Hindemiths Klaviermusik mit Orchester Op. 29; Er versteckte die Partitur in seinem Arbeitszimmer und sie wurde erst nach dem Tod seiner Witwe im Jahr 2002 entdeckt (zu diesem Zeitpunkt war Hindemith selbst seit 39 Jahren tot). Er konnte diesen Ansatz verfolgen, weil er auf exklusiven lebenslangen Aufführungsrechten für alle für ihn geschriebenen Stücke bestand. Wittgenstein schrieb am 5. Juni 1950 an Siegfried Rapp:

„Du baust kein Haus, nur damit jemand anderes darin leben kann. Ich habe die Arbeiten in Auftrag gegeben und bezahlt, die ganze Idee war meine […]. Aber jene Werke, für die ich noch die exklusiven Aufführungsrechte habe, sollen mir bleiben, solange ich noch in der Öffentlichkeit auftrete; das ist nur richtig und fair. Sobald ich tot bin oder keine Konzerte mehr gebe, stehen die Werke allen zur Verfügung, da ich nicht möchte, dass sie zum Nachteil des Komponisten in Bibliotheken Staub sammeln. “

Viele der von Wittgenstein in Auftrag gegebenen Stücke werden heute noch häufig von zweiarmigen Pianisten aufgeführt; Insbesondere der österreichische Pianist Friedrich Wührer, der die Sanktion des Komponisten beanspruchte, aber offenbar über Wittgensteins Einwände hinwegging, schuf Zweihand-Arrangements von Franz Schmidts Wittgenstein-inspirierten linken Werken. Nach Wittgenstein geborene Pianisten, die aus dem einen oder anderen Grund den Gebrauch ihrer rechten Hand verloren haben, wie Leon Fleisher (obwohl er schließlich die Fähigkeiten seiner rechten Hand wiedererlangte) und João Carlos Martins, haben ebenfalls für ihn komponierte Werke gespielt.

Paul Wittgenstein (1887-1961).

Die Familie Wittgenstein war drei Generationen vor seiner Geburt väterlicherseits und zwei Generationen zuvor mütterlicherseits zum Christentum konvertiert; Trotzdem waren sie hauptsächlich jüdischer Abstammung und wurden nach den Nürnberger Gesetzen als Juden eingestuft. Nach dem Aufstieg der NSDAP und der Annexion Österreichs versuchte Paulus, seine Schwestern Helene und Hermine zu überreden, Wien zu verlassen, aber sie lehnten ab: Sie waren an ihre Häuser dort gebunden und konnten einer so angesehenen Familie wie ihrer nicht glauben echte Gefahr.

Ludwig lebte bereits seit einigen Jahren in England, und Margaret (Gretl) war mit einer Amerikanerin verheiratet. Paul selbst, der unter den Nazis nicht mehr in öffentlichen Konzerten auftreten durfte, reiste 1938 in die USA ab. Von dort aus gelang es ihm und Gretl mit Unterstützung von Ludwig (der 1939 die britische Staatsangehörigkeit erlangte), die Familienfinanzen zu nutzen (meistens im Ausland gehalten) und rechtliche Verbindungen, um für ihre Schwestern einen nichtjüdischen Status zu erlangen.

Das Finanzportfolio der Familie bestand aus Immobilien und anderen Vermögenswerten in Deutschland und besetzten Grundstücken mit einem Gesamtwert von rund 6 Milliarden US-Dollar, was möglicherweise das größte private Vermögen in Europa war. Im Wesentlichen wurde das gesamte Familienvermögen den Nazis als Gegenleistung für den Schutz übergeben, der den beiden Schwestern unter außergewöhnlichen Auslegungen der Rassengesetze gewährt wurde, damit sie weiterhin in ihrem Familienpalast in Wien leben konnten. Wittgenstein wurde 1946 amerikanischer Staatsbürger und verbrachte den Rest seines Lebens in den Vereinigten Staaten, wo er viel unterrichtete und spielte. Er starb 1961 in New York City.

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