Walter Johannes Damrosch (1862-1950).

Dirigent, Komponist und Pädagoge, geboren in Wroc? Aw, Polen (ehemals Breslau, Preußen). Als Sohn von Leopold Damrosch ging er mit seiner Familie (1871) in die USA und wurde von seinem Vater weitgehend in Musik ausgebildet. Als sein Vater starb, übernahm er seinen Posten als Dirigent der New York Symphony Society (1885–1903). Er begann auch eine Assistenzzeit an der Metropolitan Opera (1885–91), während der er zur Förderung der deutschen Oper beitrug. Als er ging, gründete er die Damrosch Opera Company (1895–9), hauptsächlich um Wagners Opern aufzuführen. Er produzierte auch seine eigene Oper, The Scarlet Letter (1896), und seine zweite, Cyrano de Bergerac, wurde von der Metropolitan Opera (1913) aufgeführt.

Walter Damrosch gehörte zu einer der bedeutendsten Musikerfamilien Amerikas (von Gelehrten oft als „Damrosch-Dynastie“ bezeichnet) und war das zweite Kind und der jüngste Sohn von Leopold und Helene Damrosch. Der Patriarch dieser angesehenen Musikerfamilie, Leopold (1832-1885), war ein angesehener Komponist und Dirigent, der als leitender Geiger im Weimarer Hoforchester gedient hatte, eine Ernennung, die ihm Franz Liszt verlieh. Sein ältester Sohn Frank (1859-1937) war ebenfalls ein renommierter Dirigent und Musikpädagoge. Aus diesem talentierten Erbe ging Walter Damrosch als einer der führenden Musiker Amerikas hervor.

Damrosch studierte Klavier und Komposition in Deutschland, bevor er 1871 mit seiner Familie in die USA einwanderte. Er setzte seine musikalische Ausbildung bei seinem Vater fort und war 1884 und 1885 Assistent des Dirigenten für die gesamtdeutsche Spielzeit seines Vaters an der Metropolitan Opera. Damrosch unerwartet gab sein Metropolitan-Debüt am 11. Februar 1885 unter der Leitung von Wagners Tannhäusern, nachdem sein Vater an einer Lungenentzündung erkrankt war und nicht mehr auftreten konnte. Nach Leopolds Tod wurde Damrosch von der Met als stellvertretender Dirigent und stellvertretender Manager eingestellt. Er blieb bis 1891 auf der Liste der Met. Außerdem trat Damrosch die Nachfolge seines Vaters als Direktor der Oratorio Society und der New York Symphony Society an. für letztere blieb er Dirigent bis zur Fusion der Organisation mit den New York Philharmonic im Jahr 1928.

1887 reiste Damrosch nach Frankfurt am Main, um bei Hans von Bülow, der sich damals auf dem Höhepunkt seiner Karriere als Pianist und Dirigent befand, Dirigieren zu studieren. An Bord des Dampfschiffs nach Deutschland lernte Damrosch Andrew Carnegie kennen, den er später überzeugte, die Carnegie Hall als Proben- und Aufführungsort für die New York Symphony and Oratorio Societies zu errichten. Nachdem Damrosch am 1. Februar 1890 die amerikanische Uraufführung von Tschaikowskys Vierter Symphonie dirigiert hatte, lud er den russischen Maestro zu Ehren der Eröffnung der Halle am 5. Mai 1891 nach New York ein. 

Am 17. Mai 1890 heiratete Damrosch Margaret Blaine, die Tochter des damaligen Außenministers James G. Blaine, aber auch eines ehemaligen Präsidentschaftskandidaten (er hatte gegen Grover Cleveland verloren). Unter den Gästen der vielbeachteten Hochzeit befanden sich Kabinettsmitglieder, Richter des Obersten Gerichtshofs und Benjamin Harrison, Präsident der Vereinigten Staaten. Margaret würde Damrosch vier Töchter gebären: Alice, Margaret (bekannt als Gretchen), Leopoldine und Anita.

Zu Damroschs beruflichen Leistungen gehörte die Gründung der Damrosch Opera Company im Jahr 1894, die zu einem der stärksten Rivalen der Met wurde. Das Unternehmen hatte 1896 die Uraufführung von Damroschs The Scarlet Letter, einer Oper, die auf dem Roman von Nathaniel Hawthorne basiert. Außerdem beauftragte Damrosch George Gershwins Klavierkonzert in F. Mit Gershwin als Solist leitete Damrosch das New York Symphony in der Uraufführung des Werks 3 Dezember 1925. Damrosch dirigierte am 13. Dezember 1928 auch die amerikanische Premiere von Gershwins An American in Paris. 1927 war Damrosch musikalischer Berater von NBC und produzierte die „Music Appreciation Hour“, eine Radioserie für Schulkinder, die von 1928 bis 1942 lief .

Damrosch gilt als wichtige Figur in der amerikanischen Musik, nicht nur als Dirigent und Pädagoge, sondern auch als Komponist. Seine Vertonung von „Danny Deever“ aus Rudyard Kiplings Barrack-Room Ballads ist eines der berühmtesten Lieder von Damrosch. Damrosch leistete auch bedeutende Beiträge zur amerikanischen Oper. Tatsächlich ist Damrosch neben Samuel Barber und Deems Taylor einer von nur drei amerikanischen Komponisten, die mehr als eine Oper an der Met uraufgeführt haben: Cyrano de Bergerac im Jahr 1913 und The Man without a Country im Jahr 1937. Trotz seiner Walter Damrosch ist deutscher Herkunft und wird die Förderung und Verbreitung amerikanischer Musik zugeschrieben. 

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