Gustav Mahler an Bord

Gustav Mahler an Bord am Klavier

Dampfschiff SS Kaiser Wilhelm II

  • Name: SS Kaiser Wilhelm II.
  • Namensvetter: Wilhelm II., Deutscher Kaiser.
  • Betreiber: Norddeutscher Lloyd.
  • Registrierhafen: Deutsches Reich Deutschland.
  • Route: Deutschland-New York City.
  • Erbauer: AG Vulcan, Stettin, Deutschland.
  • Gestartet: 12. August 1902.
  • Abgeschlossen: 1903.
  • Jungfernfahrt: 14. April 1903.
  • Schicksal: Von den Vereinigten Staaten am 6. April 1917 beschlagnahmt.

Die nach dem deutschen Kaiser benannte SS Kaiser Wilhelm II. War ein 19,361 Tonnen schweres Passagierschiff, das im Frühjahr 1903 in Stettin gebaut wurde. Das Schiff wurde im Ersten Weltkrieg von der US-Regierung beschlagnahmt und diente anschließend als Transportmittel Schiff. Ein berühmtes Foto von Alfred Stieglitz namens The Steerage sowie Beschreibungen der Reisebedingungen in der untersten Klasse haben ihrem ansonsten schillernden Ruf als hochklassiger Hochatlantik-Transatlantikliner widersprochen.

Kaiser Wilhelm II. War für den transatlantischen Hochgeschwindigkeitsdienst konzipiert und gewann 1904 das Blaue Band für die schnellste Überfahrt nach Osten. In den Jahren vor Ausbruch des Ersten Weltkriegs unternahm sie regelmäßige Reisen zwischen Deutschland und New York und beförderte beide angesehene Passagiere ( in der ersten Klasse) und profitabel (in der viel strengeren Steuerung).

SS Kaiser Wilhelm II.

Bis 1902 befand sich die Bremer Reederei Norddeutscher Lloyd mitten in einem großen Projekt. Es hatte bereits in den 1890er Jahren begonnen, als der deutsche Kaiser verfügte, dass Deutschland die Hauptmacht auf hoher See sein sollte. Dies veranlasste Norddeutscher Lloyd, den weltweit ersten Dampfer mit vier Trichtern in Betrieb zu nehmen - den Kaiser Wilhelm der Grosse von 1897. Dieses Schiff war nicht nur das größte seiner Zeit, sondern auch das schnellste, was sie durch die Eroberung des begehrten Blauen bewies Riband vom Cunarder Lucania. Großbritannien, das bis zu diesem Ereignis auf den Wellen der Welt überragend war, war in einem Schockzustand zurückgeblieben. Es würde zehn Jahre dauern, bis sie die Deutschen wieder mit britischen Schiffen passieren konnten.   

Als das 20. Jahrhundert begann, waren die wichtigsten Schiffe auf dem Nordatlantik Deutsche. Der große Erfolg des Kaisers Wilhelm der Grosse veranlasste bald ein anderes deutsches Unternehmen - die Hamburg-Amerika-Linie (HAPAG) -, ihre eigene Supership zu bestellen. Dieses Schiff wurde 1900 eingeführt und hieß Deutschland. Ihre Mission war es, das Blaue Band vom Kaiser Wilhelm der Grosse zu gewinnen. Dies gelang ihr, aber zu einem sehr teuren Preis. Die großartigen Motoren, die die Deutschland mit ihrer Kraft versorgten, ließen sie auch beim Dämpfen mit hohen Geschwindigkeiten vibrieren und heftig zittern. Trotzdem war sie immer noch die Geschwindigkeitskönigin des Nordatlantiks. 

SS Kaiser Wilhelm II.

Aber HAPAG würde danach niemals einen Blue Riband-Halter betreiben. Der Geschäftsführer des Unternehmens, Albert Ballin, entschied sich für große und komfortable Schiffe anstatt für schnelle. 

Aber der Vorstand des Norddeutschen Lloyd fühlte sich anders. Ihr Ziel war es immer noch, die schnellsten Schiffe auf dem Nordatlantik zu besitzen und zu betreiben. Deshalb bestellten sie bald ein zweites Schiff als Ergänzung zum Kaiser Wilhelm der Grosse. Dieses zweite Schiff, benannt nach dem deutschen Kronprinzen, hieß Kronprinz Wilhelm. Die mit ihrem Vorgänger stilvoll dekorierte Kronprinz wurde in jeder Hinsicht zu einem großen Erfolg - ihrer Geschwindigkeit. Obwohl sie die Rekordzeit Deutschlands in westlicher Richtung gebrochen hatte, gelang es dem HAPAG-Schiff bald, die Zeit zu verbessern und die Ehre zurückzugewinnen. Die Kronprinz Wilhelm hatte bei ihrem Streben nach Geschwindigkeit versagt. 

Die beiden Norddeutscher Lloyd Vierstapler waren jedoch ein großer Erfolg für das reisende Publikum. Die Oberschicht genoss sie wegen ihrer prächtigen und luxuriösen Dekoration, und die nicht so finanziell unabhängigen Leute, die in der Steuerung unterwegs waren, bevorzugten Schiffe mit vielen Trichtern. Die allgemeine Meinung innerhalb dieser sozialen Gruppe war, dass je mehr Trichter ein Schiff hatte, desto sicherer war es. Was könnte dann sicherer sein, um den Atlantik zu überqueren, als ein massives Schiff mit vier großen Trichtern? 

Der europäische Auswanderermarkt boomte, und Norddeutscher Lloyd war bald klar, dass ein weiteres großes Schiff in Zeiten wirtschaftlicher Wohlfahrt ein kluger Schritt sein würde. Sie wandten sich also erneut den Vulkan-Werften von Stettin zu, die zuvor sowohl den Kaiser Wilhelm der Grosse und den Kronprinz Wilhelm als auch die Deutschland gebaut hatten. 

SS Kaiser Wilhelm II.

Bald wurde daran gearbeitet, das dritte Schiff für die Gruppe der Expressdampfer von NDL fertigzustellen. Die ersten beiden Schwestern waren sich in Aussehen, Länge und Tonnage ziemlich ähnlich gewesen, aber das neue Schiff würde erheblich größer sein als ihre älteren Geschwister. Tatsächlich war die Kaiser Wilhelm II. Das erste deutsche Schiff, das die Größe des berühmten Großen Ostens überschritt. Aber obwohl sie etwa 50 Fuß länger und 5,000 Tonnen größer war, sah sie ihren zukünftigen Laufkameraden immer noch sehr ähnlich. Genau wie beim Kaiser und beim Kronprinz wurden die Trichter der neuen Schwester in zwei unterschiedliche Paare eingeteilt. Dieses Merkmal war inzwischen zu einem deutschen Markenzeichen am Nordatlantik geworden. 

Am 12. August 1902 wurde der jüngste Neuzugang in der NDL-Flotte gestartet und nach dem derzeitigen deutschen Monarchen Kaiser Wilhelm II getauft. Der Start verlief ohne Pannen, und ein riesiges Team von Tischlern, Elektrikern, Installateuren und anderen Arbeitern konnte nun mit der Ausstattung des Schiffes beginnen. Der Mann, der die Innenräume des Kaisers Wilhelm der Grosse und des Kronprinz Wilhelm entworfen hatte, wurde auch für die Dekoration des Kaisers Wilhelm II. Ausgewählt. Sein Name war Johannes Poppe. In der Tradition schuf Poppe mit seiner Arbeit an den früheren Norddeutschen Lloyd-Linern eine Umgebung, die von so viel Luxus umgeben war, dass manche dachten, es sei zu viel. Poppe verwendete Materialien wie reiches Holz und Marmor und entwarf luftige öffentliche Bereiche mit hohen Decken und reich verzierten Schnitzereien. Das Ergebnis war ein Schiff, das ihre ältere Schwester zumindest in Bezug auf die Innenausstattung übertraf. 

Die Frage nach der Geschwindigkeit des Kaiser Wilhelm II. Blieb jedoch weiterhin offen. Nachdem es der Kronprinz Wilhelm nicht gelungen war, das Blaue Band für den Norddeutschen Lloyd zurückzugewinnen, stand nun alle Hoffnung für das neue Schiff. 

SS Kaiser Wilhelm II.

SS Kaiser Wilhelm II.

Acht Monate nach ihrem Start war der Kaiser Wilhelm II. Ausgestattet und bereit für ihre Jungfernfahrt. Am 14. April 1903 verließ sie Bremen mit New York als Endziel und rief dabei Southampton und Cherbourg an. Aber diejenigen, die eine Rekordkreuzung im Sinn hatten, hatten bald alle Hoffnungen enttäuscht. Mit einer Dienstgeschwindigkeit von rund 23 Knoten konnte der Kaiser Wilhelm II die deutsche Durchschnittsgeschwindigkeit von 23.15 Knoten in westlicher Richtung immer noch nicht erreichen. 

Eine weitere Enttäuschung mit dem neuen Kaiser Wilhelm II. War, dass sie wie der Deutschland dazu neigte, zu vibrieren, wenn sie mit hoher Geschwindigkeit dampfte. Um diesen Fehler zu beheben, wurde das Schiff 1904 mit einem neuen Propellersatz ausgestattet. Zum Glück für Norddeutscher Lloyd waren die Vibrationsprobleme auf der Kaiser Wilhelm II nicht so schwerwiegend wie auf der Deutschland. Die neuen Propeller reduzierten nicht nur die Vibrationen erheblich, sondern ließen das Schiff auch reibungsloser und gleichmäßiger laufen. 

Nachdem das Vibrationsproblem behoben war, war die Suche nach dem Blauen Band wieder eröffnet. Im Juni 1904 gelang es dem Kaiser Wilhelm II. Mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 23.58 Knoten einen neuen Rekord in Richtung Osten aufzustellen. Die Schlacht war somit teilweise gewonnen, aber das Schiff würde niemals den Rekord in westlicher Richtung haben - es schien, als wäre sie den Bedingungen auf einer Kreuzung in westlicher Richtung einfach nicht gewachsen. Ihr Rekord in Richtung Osten würde jedoch bis zur Ankunft von Cunards Lusitania im Jahr 1907 nicht bedroht sein. 

Als eines der größten und schnellsten Schiffe der Welt wurde Kaiser Wilhelm II. Berühmt und wurde ein beliebter Bestandteil von Norddeutscher Lloyds Express-Liner-Trio. 1907 wurde dieses Trio zum Quartett, als ein viertes Schiff - die Kronprinzessin Cecilie - wurde von den Werften von Vulkan geliefert. Diese vier Schiffe hatten bald den Ruf von Größe, Zuverlässigkeit und vor allem Geschwindigkeit erlangt. Es dauerte nicht lange, bis sie allgemein als "Die vier Flieger" bekannt waren. 

Im Stil anderer deutscher Liner war „Größe“ eine Untertreibung bei der Beschreibung der Innenräume des Kaisers Wilhelm II. Das First Class Restaurant stieg durch drei Decks.  

SS Kaiser Wilhelm II. Essen.

Der Kaiser Wilhelm II. Genoss diesen guten Ruf und diente weiterhin dem Norddeutschen Lloyd auf dem Nordatlantik. Sie war nicht nur eines der größten und schnellsten Schiffe auf hoher See, es schien, als wäre sie mit viel Glück gesegnet worden, da sie selten in Unfälle verwickelt war. 1907 musste sie jedoch für einige Monate aus dem Dienst genommen werden, nachdem sie während des Kohlevorgangs an ihrem Pier in Bremerhaven gesunken war. Nach Reparaturen war das Schiff wieder auf der Flucht. Sie hatte bis Juni 1914 kein Pech mehr, als sie in eine Kollision verwickelt war, die dazu führte, dass sie im Frühsommer dieses Jahres von den Wellen abwesend war. 

Am 28. Juli 1914 machte sich Kaiser Wilhelm II. Auf den Weg zu ihrer letzten kommerziellen Überfahrt. Auf dem Weg nach New York brach in Europa der Erste Weltkrieg aus. Dieser Krieg war schon seit geraumer Zeit vorweggenommen worden, und die meisten Nationen hatten ihre Schiffe unter Berücksichtigung eines möglichen Konflikts bauen lassen. Fast alle größeren Dampfer waren so gebaut worden, dass sie im Falle von Feindseligkeiten auf die eine oder andere Weise zu den Kriegsanstrengungen beitragen konnten. 

Aber der Ausbruch des Krieges kam für Deutschland zu einem sehr schlechten Zeitpunkt. Nicht viele Schiffe der Nation gelang es, zur Umrüstung nach Deutschland zurückzukehren, und wurden stattdessen in ausländischen Häfen interniert. Einer der größten Verluste war sicherlich das brandneue 54,000 Tonnen schwere Vaterland der HAPAG, das in New York interniert wurde. Aber auch zwei Schiffe des Norddeutschen Lloyd Express Quartetts befanden sich bald in fremden Händen. Die Kronprinzessin Cecilie wurde nach einem dramatischen Versteckspiel im Nordatlantik im Hafen von Boston interniert, und die Kaiser Wilhelm II. Wurde an ihrem NDL-Pier in Hoboken, New Jersey, festgehalten. 

SS Kaiser Wilhelm II. Salon.

Und in New Jersey blieb sie, die Deutschen dachten wahrscheinlich, ein amerikanischer Hafen sei ein ziemlich sicherer Ort für eines ihrer besten Schiffe. Aber nach drei Jahren der Kämpfe in Europa traten die Vereinigten Staaten in den Krieg ein. Dies war in der Tat ein schrecklicher Schlag für Deutschland, das nun alle von Amerika internierten Schiffe beschlagnahmt und gegen sie eingesetzt sah. Die Kronprinz Wilhelm war nach einer erfolgreichen Seekreuzfahrt inzwischen auch in den USA interniert worden. 

Der Kaiser Wilhelm II. War natürlich keine Ausnahme von den Kriegsregeln. Im April 1917 wurde sie als Truppentransporter beschlagnahmt und zu diesem Zweck in USS Agamemnon umbenannt. Jetzt kämpfte sie gegen ihre Schöpfer auf der Seite ihrer Feinde und begann, Truppenaufgaben zwischen Amerika und Europa zu erledigen. Aber inzwischen schien es, als hätte sie Pech gehabt. Während der Teilnahme an einem Truppenkonvoi von New York nach Brest im Oktober 1917 wurde die Agamemnon mittschiffs von ihrem Schwesterschiff Kronprinz Wilhelm getroffen, das in USS Von Steuben umbenannt worden war. Vier Monate später sank sie während des Kohlens wieder an ihrem Pier. Aber ihre Dienste als Truppenschiff wurden dringend benötigt, und diesmal wurde sie innerhalb weniger Tage wieder in Dienst gestellt. 

Die Agamemnon würden den Verbündeten weiterhin als Truppentransporter dienen und bald in weitere Pannen verwickelt sein. Fast so, als würde sie ihre Verbindungen zu ihren Schwestern nur ungern abbrechen, war die Agamemnon im Juni 1918 erneut in einen Zwischenfall mit einem anderen Ex-NDL-Expressliner verwickelt, diesmal mit dem Ex-Kronprinzessin Cecilie, der in USS Mount Vernon umbenannt worden war. Mit mehr als 5,000 Menschen an Bord kollidierten Agamemnon und Mount Vernon nachts fast miteinander. Die Kollision wurde jedoch in letzter Minute vermieden, und die beiden Schiffe konnten ihre Kriegsaufgaben fortsetzen. Später musste der Agamemnon zwei Monate lang repariert werden, nachdem er in rauer See beschädigt worden war.

Im Ersten Weltkrieg wurde der Kaiser Wilhelm II. In Agamemnon umbenannt und von den Alliierten im Kampf gegen ihre Schöpfer eingesetzt. 

SS Kaiser Wilhelm II. 

1919 war der Krieg endgültig vorbei. Deutschland war besiegt worden, und die siegreichen Kriegsherren hatten ihre bedingungslose Strafe verhängt. Die gesamte deutsche Handelsflotte wurde als Kriegsentschädigung für versunkene Schiffe verschenkt. Nur die alte Speed ​​Queen Deutschland blieb in deutscher Hand, aber das lag an dem schlechten Zustand, in dem sie sich befand - es gab niemanden, der sie wollte. 

Die drei Schwestern Agamemnon, Mount Vernon und Von Steuben wurden alle an die United Stated Shipping Board übergeben. Die Agamemnon wurde bis 1920 für Rückführungsreisen verwendet, aber dann gab es keine Aufgabe für sie und sie wurde zusammen mit dem Mount Vernon im Patuxent River in den Backwaters der Chesapeake Bay aufgestellt. 

SS Kaiser Wilhelm II. Salon. Sehen: 1910 Westbound 18-10-1910 bis 25-10-1910 SS Kaiser Wilhelm II - Konzert 24-10-1910 (Klavier).

Dort blieben die beiden Schiffe im Laufe der Jahre. Sie waren beide während des Krieges hart gefahren worden, und keines der beiden Schiffe befand sich in einem sehr günstigen Zustand. Dennoch gab es Pläne für einen weiteren Dienst für die Ex-Deutschen. Einige waren der Meinung, dass sie wieder renoviert und als Passagierschiffe verwendet werden könnten. Andere wollten die beiden Schwestern sogar in revolutionäre dieselbetriebene Schiffe verwandeln, aber keiner dieser Pläne wurde jemals verwirklicht. Stattdessen blieben die beiden Liner dort liegen, wo sie waren.  

SS Kaiser Wilhelm II. Esszimmer für Kinder.

Was folgte, war eine lange und ereignislose Zeit in der Schwebe. Die beiden Liner lagen nebeneinander im Patuxent River, und für sie konnte keine Arbeit gefunden werden. In dieser Zeit wurde das Agamemnon in Monticello umbenannt. Erst 1940 wurden sie wieder zur Diskussion gestellt. Inzwischen tobte in Europa der Zweite Weltkrieg, und die beiden ehemaligen deutschen Expressliner wurden Großbritannien als Truppentransporter angeboten. Truppenschiffe wurden zwar dringend benötigt, aber aufgrund ihres Alters und der teuren Beträge, die erforderlich waren, um sie seetüchtig zu machen, lehnten die Briten ab. Mit dieser letztmöglichen Verwendung des Bildes war nur noch eines zu tun. 

Im selben Jahr wurden der frühere Kaiser Wilhelm II. Und Kronprinzessin Cecilie zur Verschrottung an die Boston Iron & Metal Co. in Baltimore verkauft. Ihre letzte Reise sollte nach Baltimore geschleppt werden, wo sie anschließend aufgelöst wurden. 

Jahr 1910BremerhavenSS Kaiser Wilhelm II.

1900. Norddeutscher Lloyd Bremen

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